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遼西發現長羽毛馳龍類恐龍化石

中央社/ 2015.07.18 00:00
(中央社北京/紐約17日綜合外電報導)科學家在大陸遼寧省西部發現一種大型長羽毛馳龍化石,並將它命名為「孫氏振元龍」。這是目前發現的最大且具有保存完美的像鳥類一樣翅膀的恐龍,這項發現大大增加了早白堊世時期長羽恐龍的多樣性。

中國大陸中央電視台(CCTV)報導,振元龍生活於1.25億年前的早白堊世。與本科中的其他種類相比,前肢較短,具有多層大而復雜的羽毛結構。作為已滅絕的與鳥類親緣關係最近的一個類群,振元龍是第二例具有短前肢和首例前肢、尾巴上長有羽毛的馳龍。

報導稱,大多數來自遼寧的馳龍類體型與家貓或中型犬相仿,具有較長的前肢和布滿羽毛的寬大翅膀。不過,天宇盜龍是唯一的例外--其體長接近兩公尺,前肢相對較短且沒有任何保存下來的羽毛。

根據共同發表論文的中國地質科學院地質研究所研究員呂君昌介紹,與天宇盜龍相比,振元龍身形略小(身長在126到165公分間),前肢比例雖然短小,卻支撐起寬大的帶羽毛翅膀,不過是否承擔了任何飛行能力還不清楚。

呂君昌等人認為,振元龍的整個身體長度超過1.5公尺,雖然具有像鳥一樣的翅膀,卻可能不會飛--至少不會像現生鳥類一樣用強大的肌肉驅動飛行。

呂君昌解釋說,「這種短的翅膀所起的作用目前不太清楚,但振元龍可能由會飛的祖先演化而來,只是現在僅僅用來炫耀罷了,類似孔雀喜歡展示自己五彩斑斕的尾羽。」

美國「時代雜誌」(Time)報導,1位研究人員告訴英國廣播公司(BBC),即使它是恐龍,其羽毛意味它看起來將宛如火雞或禿鷹。

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