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幹細胞長成小心臟 擬真會跳還有心室

中央社/ 2015.07.16 00:00
(中央社倫敦15日綜合外電報導)研究人員利用幹細胞創造出迷你尺寸、會跳動的心臟,這顆心臟未來有望能取代動物實驗做藥物測試,其它器官也可望能「比照生長」。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,這顆小心臟甚至有微小心室,也能像完整大小般的心臟一樣「跳動」,可以用來測試新藥,並讓科學家對於心臟如何發育有新的了解。

根據這篇發表在「自然通訊」(Nature Communications)期刊的研究,科學家利用生化與生物物理學機制訊息,促使幹細胞分化與自我組織成微米規模的心臟組織。

美國加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)研究人員與格萊斯頓研究所(Gladstone Institutes)科學家合作,他們表示從幹細胞製造出會跳動的心臟組織,這個系統能作為早期心臟發育模型,同時也能作為藥物檢驗工具,好讓孕期用藥更安全。

研究人員表示,每年多達28萬名孕婦接觸證據指會造成胎兒先天缺陷風險的藥物。

研究共同作者、加州大學柏克萊分校生物工程教授希利(Kevin Healy)表示:「我們認為這是第1個在實驗室呈現人類心室發育過程的範例。」

他說:「這項技術能協助我們快速篩檢出可能造成先天心臟缺陷的藥物,並供判定何種藥物對孕婦來說很危險。」(譯者:中央社陳怡君)

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