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新視野號沒被撞毀 成功擦過冥王星

中央商情網/ 2015.07.15 00:00
(中央社美國勞瑞2015年7月15日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)今天表示,「新視野號」(New Horizons)太空船證實躲過萬分之一遭太空垃圾擊中機率,順利飛越冥王星,為人類太空探險寫下新頁。

法新社報導,任務行動主管鮑曼(Alice Bowman)證實,已與遠征48億公里的新視野號搭上線,「我們的太空船完好無缺,準備離開冥王星」。

當工程師回報太空船硬體完好,且按照計畫「傳回」訊號與地球接上線,任務中控中心此起彼落爆出如雷掌聲。

路透社報導,新視野號於美東時間昨天早上7時49分(台灣時間昨晚7時49分)飛過冥王星與其5顆衛星,將NASA半世紀多以來太陽系探險任務帶到最高潮。

新視野號最靠近冥王星的時候,兩者相距僅1萬2472公里,約是紐約到印度孟買的距離。

太空船飛至最近位置後,花了8個多小時回望冥王星並進行一連串實驗,研究其大氣並利用最大衛星「卡倫」(Charon)反射出的光線拍攝其夜側。

根據法新社,新視野號是人類打造過飛行速度最快的太空船,時速約為3萬800英哩(約4萬9568公里),這艘靠核能電池推動的太空船約13小時前飛越冥王星,當時速度達到10年飛行任務的顛峰。

視野號約為鋼琴大小,今天多半時間都未與地球連線,在自動駕駛模式下飛過冥王星時,忙著捕捉影像。

但過程中只要1塊米粒大小的太空垃圾,就能摧毀這艘造價7億美元(約新台幣217億元)的太空船與它的7項科學儀器。NASA原本預測太空船有萬分之一機率會遭太空碎屑擊毀。

新視野號2006年從佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)成功發射。

這項任務被譽為太空探險的里程碑,因為新視野號是第1艘探訪冥王星的太空船,人類對這神秘的星球所知甚少。

新視野號已傳回一批珍貴的吸睛影像,拍到冥王星前所未見的細節,這顆矮行星呈紅色,有多種地貌、一些冰冠,表面還有妙似完美心型的圖案。

剩下的影像和資料將在未來16個月期間,陸續回傳到地球。(譯者:中央社林仟懿)

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