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揭神秘面紗 冥王星表面圖案吸睛

中央商情網/ 2015.07.12 00:00
(中央社邁阿密12日綜合外電報導)冥王星磚紅色表面上,竟然有個接近完美心型的圖案,而且還佈滿可能是冰冠的亮點,上面另有個神祕的深色圖案,暱稱「鯨魚」。

法新社報導,美國太空總署(NASA)相當鋼琴大小的「新視野號(New Horizons)」太空船準備在7月14日飛越這顆遙遠的天體,進行具跨時代意義的一項任務,隨著逐漸接近冥王星,科學家因而能夠首度看到以上景象。

美國科羅拉多「西南研究院」(Southwest Research Institute)的史賓塞(John Spencer)表示:「想像你在這一連串明暗光影中看到熟悉的形狀很簡單,不過距離知道這些圖案到底是甚麼還太早。」

但科學家預期,隨著太空船未來幾天逐漸接近冥王星,這些秘密可望解開。冥王星2006年重新分類為矮行星之前,一直被認為是我們太陽系中位置最遠的行星。

「新視野號」預計在格林威治時間14日早上11時50分(台灣時間14日晚上7時50分)最靠近冥王星,屆時將飛越冥王星,距離會在9977公里以內。

目前傳回地球最清晰的影像是新視野號在7日所拍攝,當時距離冥王星不到800萬公里。

照片中可看出有個淺色的心型,寬約2000公里,旁邊有形狀像鯨魚的深色陰影。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,研究人員認為,冥王星表面亮點可能是固態的氮、甲烷和一氧化碳,而冥王星奇特的大氣層造就其鮮明的顏色。

專家判定,我們看到的白色區塊或許是相對新形成的結凍區域,包括固態甲烷、氮氣與二氧化碳在這些地方形成明亮的光反射層。(譯者:中央社林仟懿)1040712

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