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羅賽塔號傳新照 彗星驚現18天坑

中央社/ 2015.07.02 00:00
(中央社巴黎/倫敦2日綜合外電報導)67P/楚留莫夫-格拉西孟柯彗星(67P/Churyumov-Gerasimenko)在寒冷、黑暗的外太空獨自旅行數十億年後,彗星探測船羅賽塔號(Rosetta)近日慢慢揭露其許多令人吃驚的秘密。

彗星探測船羅賽塔號傳送一系列令人訝異的影像顯示,這顆彗星上有天坑存在的證據。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,彗星上的這些巨大坑洞,是表層下方的冰直接轉化成氣體所導致。

科學家希望這些影像能夠揭露彗星表殼下方發生陷落的過程。

歐洲太空總署(ESA)羅賽塔號的光學、光譜與紅外遙測攝影系統(Osiris,Optical, Spectroscopic and Infrared Remote Imaging System)窄角攝影機,共拍攝到18個天坑。

根據馬里蘭大學(University of Maryland)的研究,這些天坑的大小從直徑數十公尺到數百公尺不等。

有些天坑深達數百公尺,首度揭開彗星表殼下方深處的樣貌。

這些天坑的形狀說明它們形成的原因,也就是表層下方的冰直接轉化成氣體,產生空洞,當表層變得太薄,無法承受而陷落,便成為巨大的坑洞。

這些坑洞接著慢慢擴大,據信底部平滑如鏡。

馬里蘭大學天文學家波德衛茲(Dennis Bodewits)說:「這些奇怪的圓形坑洞深度與寬度相當。羅賽塔號能直接向下探視。」

歐洲太空總署2004年3月發射羅賽塔號,經過10年飛行終於和67P/楚留莫夫-格拉西孟柯彗星相遇。(譯者:中央社劉文瑜)

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