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MERS主要來源 可能是年幼駱駝

中央廣播電台/林步昇 2015.06.12 00:00
英國廣播公司(BBC)新聞網今天(12日)報導,最新研究顯示,4歲以下的年幼駱駝可能是中東呼吸症候群(MERS)的主要來源。

一支國際科學團隊針對800多隻單峰駱駝展開研究,以尋找目前或曾經感染MERS的證據。結果發現,九成以上的駱駝都在2歲前感染MERS,而且病毒散播的情形比成年駱駝來得普遍。這項研究刊登於「新興傳染病期刊」(Emerging Infectious Diseases)。

科學家認為,改變畜牧方式或許可以降低人類感染MERS的機率,例如延後幾年再把年幼駱駝帶離母駱駝身邊。

歐洲、亞洲和非洲等25個國家都出現MERS疫情,目前超過1,100起確診病例,死亡人數也已超過400人,其中以沙烏地阿拉伯最為嚴重,南韓也已經出現11起死亡病例。

有鑑於MERS對人類健康的危害,科學家正努力尋找病毒來源,希望找到預防人類感染的方法。

先前參與尋找MERS源頭研究的穆勒(Muller)博士向BBC表示,「我們還在南非的蝠蝙身上發現MERS遠祖的病毒,在演化上比當今的MERS更為久遠」,不過之間的關聯仍有待釐清。

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