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飛碟升空?原來是NASA測試登陸火星技術

中央社/ 2015.06.09 00:00
(中央社華盛頓8日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)今天將1個大型氣球送上天空,它所搭載的「飛碟」將用來測試登陸火星技術。

氦氣球因天候狀況延誤數日後,今天從夏威夷的軍事基地升空,在空中停留約兩個小時。

「法新社」報導,這是配備歷來最大型降落傘的飛碟狀「低密度超音速減速器」(Low-Density Supersonic Decelerator),第2次測試升空。

2014年6月首次測試時,降落傘下降時碎成一片,後來航太總署修正了設計。

由於火星大氣層非常稀薄,必須有個特別強韌的降落傘,來協助移動快速的太空船登陸。

航太總署數十年前構想出相關作法,並以1976年送兩個登陸器上火星的「維京」(Viking)任務打頭陣。

但為達成2030年代送人類上火星的目標,航太總署現在要測試更先進的新世代降落傘科技,也就是「超音速盤帆降落傘」(Supersonic Ringsail Parachute)。有了這種降落傘,可讓或許載有人類和數月糧食與補給、重量甚至更重的太空船輕輕降落火星。

測試載具是個「飛碟」,其重3088公斤,約為航太總署目前得以安全降落火星的探測太空船兩倍重。

航太總署噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)形容說,這頂「歷來配置最大」、直徑30公尺的降落傘,目標在讓「載具降落速度,從2馬赫減緩到超音速」。

而今天的測試是想借助大氣球幫忙,把飛碟狀飛行器、內管狀減速器與降落傘送上太平洋上空12萬英呎。(譯者:中央社鄭詩韻)1040609

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