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巨型麥哲倫望遠鏡的國際合作夥伴核准建造階段的啟動

中央商情網/ 2015.06.04 00:00
(中央社2015年6月4日電)根據美國商業資訊報導,巨型麥哲倫望遠鏡組織(Giant Magellan Telescope Organization, GMTO)今天宣布,該組織的11家國際合作夥伴已承諾提供超過5億美元的資金用於啟動首批新一代特大望遠鏡的建造。一旦巨型麥哲倫望遠鏡建造完成,它將成為全球最大的光學望遠鏡。

巨型麥哲倫望遠鏡的7塊鏡片跨度達25公尺,並具有大於當前最大光學望遠鏡6倍多的圖像集光力,所產生圖像的清晰度將最高達哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)的10倍。巨型麥哲倫望遠鏡(GMT)將使天文學家能夠比以往任何時候觀測到更深邃的太空空間並回溯到更久遠的史前時代。該望遠鏡可望於2021年完工啟用,並在2024年前全面運轉。

GMTO董事會主席兼芝加哥大學天文與天體物理學系教授Wendy Freedman表示:「巨型麥哲倫望遠鏡將預示著天文學新紀元的誕生。它將揭開在宇宙中發光的首批物體的面紗,探索神秘的暗能量和暗物質,以及確定鄰近地球的星系內的潛在可居住行星。GMTO合作夥伴機構做出的這一啟動望遠鏡建造的決定是我們利用最先進科學、技術和工程進行這些不可思議的探索這一旅途中的一個重要里程碑。」

GMTO總裁Edward Moses表示:「巨型麥哲倫望遠鏡是一項全球性研究合作,將與來自澳大利亞、巴西、韓國、美國和建造所在國智利的合作夥伴機構共同打造。對建造啟動的核准意味著這台望遠鏡的核心結構以及作為這個10億美元專案重點的科學儀器的建造工作即將啟動。初期的建造準備工作包括在智利北部拉斯坎帕納斯的山頂基地進行的基礎性工作,以及這台望遠鏡的7塊巨大的主要單鏡的初步製造。」

董事會副主席兼澳大利亞國立大學天文和天體物理學研究院院長Matthew Colless教授表示,對這一建造計畫的核准是天文學界一個令人振奮的時刻。

Colless表示:「只在二維中或者作為電腦模型存在的計畫將成為用玻璃、鋼鐵及高科技半導體和複合材料實現的三維現實。巨型麥哲倫望遠鏡將讓天文學家和天體物理學家有機會真正轉變我們對宇宙以及我們的地球的看法。」

巨型麥哲倫望遠鏡(GMT)將成為首個新一類超大望遠鏡,能夠產生清晰度為哈伯太空望遠鏡捕捉的圖像10倍的圖像。巨型麥哲倫望遠鏡旨在探索繞行鄰近恒星的類地行星,以及黑洞在遙遠的恒星和星系發出的光作用下造成的微小變形。它將呈現太空中見過的最微小的物體,包括非常遙遠的古老星系,以及自138億年前宇宙大爆炸(Big Bang)後不久就一直傳播到地球的光。該望遠鏡將在卡內基科學研究所的拉斯坎帕納斯天文臺建造,該天文臺位於一座高22層的穹頂建築內,地處空氣清新乾燥的智利阿塔卡瑪沙漠(Atacama Desert)。巨型麥哲倫望遠鏡可望於2021年完工啟用,並在2024年前全面運轉。

該望遠鏡直徑達25.4公尺(82英尺)的主鏡將由7塊直徑為8.4公尺(27英尺)的單鏡構成。每塊單鏡重達17噸,熔鑄和冷卻時間為一年,然後在亞利桑那州圖森的亞利桑那大學史都華天文臺(Steward Observatory)的Richard F. Caris鏡片實驗室內進行為期三年的曲面生成和精密拋光。該專案的資金由合作機構、政府及私人捐助者提供。

巨型麥哲倫望遠鏡組織(GMTO)代表其以下國際合作夥伴管理GMT專案:Astronomy Australia Ltd.、澳大利亞國立大學(The Australian National University)、卡內基科學研究所(Carnegie Institution for Science)、聖保羅州研究資助基金會(Fundacao de Amparo a Pesquisa do Estado de Sao Paulo)、哈佛大學(Harvard University)、韓國天文與空間科學研究院(Korea Astronomy and Space Science Institute)、史密森尼學會(Smithsonian Institution)、德州農工大學(Texas A&M University)、亞利桑那大學(The University of Arizona)、芝加哥大學(The University of Chicago),以及德州大學奧斯汀分校(The University of Texas at Austin)。

聯絡方式:媒體聯絡方式:Zeno Group Jacqueline Efron 650-801-0942 jacqueline.efron@zenogroup.com或芝加哥大學Steve Koppes 773-702-8366 skoppes@uchicago.edu或巨型麥哲倫望遠鏡組織Davin Malasarn 626-204-0529 dmalasarn@gmto.org或企業聯絡方式:Edward Moses巨型麥哲倫望遠鏡組織總裁(+1) 626-204-0555或Wendy Freedman巨型麥哲倫望遠鏡組織董事會主席(+1) 773-834-5651或Matthew Colless巨型麥哲倫望遠鏡組織董事會副主席天文和天體物理學研究院院長澳大利亞國立大學(+61) 2-6125-0266

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