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紅火蟻超級基因 中研院解謎

中央社/ 2015.06.02 00:00
(中央社記者陳至中台北2日電)中央研究院生物多樣性中心助研究員王忠信,發現紅火蟻的社會型態,透過約600個鎖在一起的「超級基因」調控,或許可藉此減輕紅火蟻危害。

中央研究院今天舉辦2015年年輕學者研究著作獎頒獎典禮,王忠信是16位得主之一,可以獲得新台幣20萬元獎金,以及30萬元研究補助費。

王忠信致力於紅火蟻社會型態的遺傳表現,研究成果獲得肯定。他表示,紅火蟻可分成「單蟻后」和「多蟻后」兩種社會型態,單蟻后就是一個巢只能有一個蟻后,其他蟻后進入蟻巢就會被工蟻殺死。多蟻后型態則可接受多個蟻后和平共存。

王忠信研究發現,決定紅火蟻社會型態靠約600個鎖在一起的「超級基因」調控,「超級基因」是整個從父代傳到子代,不會交換染色體,大概佔紅火蟻所有基因數量的一半。

王忠信表示,目前發現「超級基因」會使紅火蟻的蟻后發出一種味道,讓工蟻可以判斷,「單蟻后」基因是大B,「多蟻后」則是小b。

王忠信表示,由於「多蟻后」族群的紅火蟻,數量和密度都較多,對人類危害大,如果能研發一種味道藥劑,讓紅火蟻誤以為自己是「單蟻后」族群,進而殺掉其他蟻后,就能控制紅火蟻繁衍。

除此之外,王忠信也想找到控制蟻后體重、飛行距離的基因,進而達到防治的效果。

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