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6/7金星東大距,看金星變亮變大又變瘦

大成報/ 2015.05.30 00:00
‎【台北訊】金星 是天空中除太陽和月亮之外最亮的天體,自古就有「太白金星」、「長庚」(日落時所見)與「啟明」(日出前所見)等稱呼。它將在6月7日達東大距位置,此後直到8月16日內合前,不僅非常明亮而容易觀察,而且它的形狀和大小也將變化劇烈,為觀察這顆超級明星最棒的時機。其中在7月中旬更將達到最大亮度-4.7等,是2014年2月中旬迄今最亮之時,若天空晴朗乾淨,連在白晝也可用肉眼見到金星呢!不過最佳觀看時機還是日落之後,西邊天空最亮的星子就是金星,金星附近、比金星稍暗些的白色星星則是木星。

東大距-所謂「大距」是指太陽-金星-地球三者成直角的時刻,當金星在太陽以東時稱為東大距(右上圖中的3號位置),在太陽以西時稱為西大距(7號位置)。由於金星繞太陽的軌道在地球軌道以內,從地球觀察通常都在太陽左右;但當它們在大距位置附近時,從地球所見金星與太陽之間的距角最遠,是日落或日出時所見金星仰角最高、最容易看到之時。金星於3月27日2:29東大距,此時金星與太陽的距角約45度,亮度-4.4等,日沒黃昏時朝西方仰角約40度的天空觀看,就可輕易看到金星明亮的光點,甚至在背景天空比較黑時還可見到金星璀璨的星芒。如果透過望遠鏡觀察,會發現金星呈現半圓形的「弦月狀」。

最大亮度-金星將在7月3日到21日期間達到最大亮度-4.7等,比在它附近約-1.8等的木星還亮約14.5倍,比南邊天空的-1.4等天狼星這顆全天最亮的恆星還亮約21倍。金星之所以如此明亮,主要原因有三:第一,金星是太陽系中離太陽第2近的行星,接收到的太陽輻射比較多;第二,金星是軌道離地球最近的行星,在地球上可以看到比較大的金星盤面;第三,金星的大氣層相當濃厚,且大氣中漂浮許多雲朵,極易反射太陽光。這三個有利的狀況加成之下,造成金星成為地球上可見最亮的星星。而金星最亮的時刻,通常發生在東大距過後36日(右上圖中4號位置),或西大距前36天(右上圖中6號位置),這主要是綜合了金星距離遠近(可以看到的盤面大小)和可看到金星被太陽照亮的面積大小兩項因素的結果。

金星變變變,由於太陽、金星和地球彼此相對位置和距離持續改變的關係,金星的形狀也會如同月亮一般有相位的變化,亮度和視直徑大小也會改變。6月7日金星東大距時,望遠鏡下可見-4.4等、視直徑約23.6角秒的半圓弦月狀。之後隨著愈來愈靠近地球,金星愈來愈亮,視直徑愈來愈大,但形狀卻是愈來愈細的眉月形,7月中旬達到最大亮度時,亮度-4.7等,視直徑約38.3角秒,形狀是亮面相位約25%的眉月形。到接近8月16日內合之前,亮度降為-4.1等,視直徑57.9角秒,幾乎是東大距時的2.4倍大,形狀則是非常細的眉月形。

內合時,恰好位在地球與太陽之間,暗面朝現地球,因而不可見。內合之後,金星變化過程與內合前相反,亮度愈來愈暗,形狀則從瘦而大的眉月形逐漸變成小而粗的凸月形。金星的相位變化是太陽八大行星中最明顯、最容易觀察的,以口徑5公分以上的望遠鏡就可以觀察;而它的相位變化還伴隨著大小和亮度的變化,這一點連月亮都比不上,非常有趣呢!相關新聞更詳細的資料與圖片,可在臺北天文館「網路天文館/天象預報」中取得,歡迎多加利用。

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