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科學家靠光 幫失憶老鼠找回記憶

中央社/ 2015.05.29 00:00
(中央社華盛頓29日綜合外電報導)研究今天指出,「喪失」的記憶不會真的消失,科學家利用「光遺傳學」的技術,來喚醒老鼠大腦流失的記憶。研究成果可望為腦創傷的失憶患者帶來新的治療希望。

失憶在神經科學領域仍是眾說紛紜,有些科學家主張,當細胞受損、記憶無法儲存,就會發生失憶的情況;另有一派科學家認為,失憶只是記憶受阻、無法回想的情況。

根據這篇發表在美國「科學」(Science)期刊的研究,記憶事實上還在,只是沒辦法想起來。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,研究人員利用光遺傳學(Optogenetics)的技術,也就是使用光線來控制大腦特定神經元。

這份新研究發現,光線可活化大腦細胞,老鼠消失的記憶也就能夠回想起來。研究成果可望為腦創傷的失憶患者帶來新的治療希望。

美國麻省理工學院(MIT)學者利根川進(Susumu Tonegawa)說:「多數研究人員偏好記憶無法儲存的理論,但我們研究發現,這項理論可能是錯的。」

曾獲諾貝爾獎的利根川進說:「失憶問題是記憶無法重新提取的損害。」

麻省理工學院與日本理化學研究所腦科學總合研究中心(Riken Brain Science Institute)科學家,將一種蛋白質附著上神經元,使它們能夠被光活化,再利用藍光來刺激「記憶痕跡」,神經元活化的同時,記憶也因此重新組成。(譯者:中央社陳怡君)

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