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研究:恐龍可能是溫血動物

中央社/ 2015.05.29 00:00
(中央社華盛頓28日綜合外電報導)科學家透過暴龍等品種的恐龍化石,推論牠們的身體質量指數和成長速率,藉此判斷牠們的新陳代謝,發現這些過去主宰地球的霸主就和現代的哺乳類動物一樣是溫血動物。

路透社報導,其他研究人員去年推論恐龍既非冷血動物也不是溫血動物,新陳代謝情況介於兩者之間,紐約州立大學石溪分校(Stony Brook University)的古生物學家戴米克(Michael D'Emic)對此持反對意見。

科學家從19世紀開始爭辯恐龍究竟是不是大家一開始認為遲緩、笨重的冷血動物,還是具有溫血的生理機能,能夠擁有精力充沛的生活方式。

戴米克認為去年的研究低估了恐龍的成長速率,應該像分析現代鳥類的方式,在同一個群組裡使用統計的方式分析恐龍。

他說:「我研究的重點在於,到目前為止所研究的恐龍,平均來說和生存在現代的哺乳類動物一樣是溫血動物。」他的研究明天將刊登於國際期刊「科學」(Science)。

根據「華盛頓郵報」(The Washington Post),去年的研究認為,恐龍可能會讓自己體溫提升到某種程度,足以讓牠們的神經和肌肉更快速運作,讓牠們變成迅捷的獵食者,但仍不足以時時刻刻都能調節體溫。

這種調節方式能讓牠們快速衝刺,但平時行動還是緩慢。根據他們的分析,研究人員推算暴龍如果有著我們所知的溫血新陳代謝,為求生存,必須不間斷地持續進食。

不過戴米克知道他的推論還遠不足以讓辯論終結:「整體而言,我們對恐龍成長所知甚少,因為我們很少用這種方式研究牠們。」「我的研究主張我所觀察的這些恐龍具有類似哺乳類的新陳代謝和成長速率,但當然不表示所有的恐龍都是如此。」(譯者:中央社李佩珊)

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