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克拉運河若建成 中國東南亞戰略格局大提升

中央廣播電台/張子清 2015.05.21 00:00
中國大陸「南方日報」14 日報導,日前在廣州舉行的「泰國克拉運河研究和投資合作洽談會」,中泰雙方在會上簽署了「克拉運河項目」合作備忘錄。中泰兩國興建克拉運河的消息已存在多年,但一直未獲證實,這次媒體刊載後,中泰兩國官方也都立即出面否認有這樣的合作項目,但是泰國南部的克拉運河若是建成,中國大陸擴大對東南亞的影響力,將成為不爭的事實。

◎克拉運河 陸突破麻六甲困局

根據克拉運河(Kra Canal)項目合作備忘錄內容,中泰雙方將耗時10年,在泰國南部開鑿一條雙向航道運河,橫貫克拉地峽,全長102公里,總投資額280億美元。建成後,船舶可以從印度洋的安達曼海直接進入太平洋的泰國灣,跟目前取道麻六甲海峽相比,航程至少縮短1,200公里,並可節省2至5天的航運時間;若以10萬噸油輪計算,單次能省下35萬美元的運費。

這項合作備忘錄,也讓延宕10年的克拉運河世紀大工程,朝正式開工邁出一大步,一旦開通,大陸的「麻六甲困局」也將迎刃而解。

所謂的「麻六甲困局」,指的就是中國大陸進口的原油中,有八成都是經過麻六甲海峽運輸,一旦中國大陸與美國爆發衝突,因為美國和新加坡有密切軍事合作,美軍封鎖麻六甲海峽,中國大陸就會被「一劍封喉」,掐斷大陸的經濟命脈。因此,中國大陸極力支持推動興建克拉運河,並力挺泰國成為東南亞石油中心。

若是克拉運河順利開通,可望讓中國大陸擺脫這樣的困局,東南亞戰略格局也將產生重大變化。

◎麻六甲海峽問題多

目前東南亞主要國際航道的麻六甲海峽,是世界上最繁忙的海峽之一,每年約有8萬艘船隻,裝載價值約5,000億美元的貨物,通過這條海峽,甚至有高達70%的東亞能源都經由麻六甲海峽運輸。但麻六甲海峽在運量、航線、安全性等都存在不少問題。例如海峽最窄處僅有2.8公里,淺灘太多,有時船隻難以通過,而且淤積問題嚴重,海盜猖獗,更有人預言恐怖份子可能會在此發動攻擊。此外,其事故率比蘇伊士運河多出3倍,更是巴拿馬運河的5倍之多。

而且在二戰期間,日本就想興建克拉運河,戰後也一直未放棄這樣的構想。對中國而言,開通克拉運河不僅可以擺脫上述的「麻六甲困局」,甚至在經濟發展層面,更能惠及廣東、福建、上海、江浙等沿海地帶,也有助於大陸加強與東南亞、中東、非洲和歐洲各國的貿易往來,尤其能在「一帶一路」戰略構思中的「一帶」,發揮重要作用。

◎中泰否認蓋運河 或為外交辭令

但是泰國內部對興建克拉運河卻有很大歧見。首先是民眾反對聲浪相當大,僅有三成民眾支持,反對者達四成。其次是泰國南部為穆斯林主要聚居區,擔心運河建成後,恐將泰國國土一分為二,擴大泰國南部的政治動盪。第三是會造成生態保育問題,克拉運河所在區域是森林保護地,因此興建運河有破壞環境的疑慮。第四則是泰國政治腐敗,貪污問題嚴重,施工效率偏低等。

針對媒體報導中泰兩國將合作興建克拉運河,中國和泰國官方都已出面否認,而對於報導指中泰雙方已簽署克拉運河項目合作備忘錄,中國駐泰國大使館新聞發言人19日則表示,簽署備忘錄是民間行為,不涉及政府。泰國1名高級官員也表示,媒體對運河即將開鑿的報導並非事實。

雖然中泰兩國是否興建克拉運河,媒體與官方的說法存在極大差異,但即使是民間行為,兩國朝著興建運河的方向邁進,已是不爭的事實。而且克拉運河若是建成,對中國擴大經濟勢力範圍,或是突破美國可能的戰略封鎖,都是利多的局面,因此中泰官方否認合作興建運河,或許可以視為一種外交辭令罷了。

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