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美派艦巡邏南海 也巡邏天空

中央社/ 2015.05.15 00:00
(中央社香港15日綜合外電報導)路透社報導,美國11日派遣近岸戰鬥艦(LCS)「沃斯堡艦」(Fort Worth)巡邏南海時,同時也在巡邏南海天空。這是美國首度派艦巡邏具爭議性南沙群島。

沃斯堡艦是美國海軍最現代化的艦艇之一。

根據美國海軍網站一項很少有人注意的聲明,沃斯堡艦派遣一架無人偵察機和一架海鷹(Seahawk)直升機巡邏南海天空。

儘管美國海軍未提及中國大陸快速在南沙群島填海造島,沃斯堡艦的行動展示一旦大陸劃設南海防空識別區,美國有能力因應。

一名熟悉亞洲情勢的美國高階指揮官說:「這(劃設南海防空識別區)不是不可避免,但是我敢賭他們最終一定會宣布劃設防空識別區,我只是不知道什麼時候。」

防空識別區未受正式條約或法律規範,但是有些國家利用防空識別區將控制權延伸至國家疆界外,要求民航機或軍機表明身分,否則可能遭受軍機攔截。

大陸2013年底在東海劃設防空識別區,招致美國和日本譴責。

大陸正在南沙群島永暑礁(Fiery Cross Reef)建造軍用設施,包括3000公尺跑道和空中預警雷達。上述美軍指揮官表示,這些設施可能在年底前就能運作。

最近的衛星照片也顯示大陸在渚碧礁(Subi Reef)填海造陸,這些陸地如果連在一起,空間也夠打造另一條類似長度的跑道。

華府日益關切,大陸如果完成7個人造島嶼的工事,可能會在南沙群島實施空中和海上管制。

美國國務卿凱瑞(John Kerry)本週末在北京會見大陸領導人時,此事可能列入會談議程。

沃斯堡艦11日執行南海巡弋任務,接近中方填海島嶼,引起北京反彈。美方認為行經路線為國際公海,中方則揚言,將應對任何侵犯主權和危害國家安全的行為。

五角大廈發言人華倫(Steve Warren)13日表示,美軍將持續執行南沙群島區域的海空巡弋任務,國際公法不認可人工島嶼代表陸地主權的延伸。

華倫說,美國海空軍巡邏任務是為確保航行自由。

戰略暨國際研究中心(CSIS)資深亞洲顧問葛來儀(Bonnie Glaser)日前表示,中方由2014年3月開始,在南沙群島的7個島礁共填出達2000英畝的土地,未來幾年,可能畫設南海防空識別區,對飛越區域的各國航空器執行中方的規定,包括識別身分與訊號發射器,並與中方進行無線通訊。

CSIS亞洲海事透明倡議負責人芮普胡伯(Mira Rapp-Hooper)則指出,衛星照顯示,中國已在諸多人工島上設置軍事硬體設施,包括軍隊要塞、防砲、雷達、通訊裝備、直升機停機坪、碼頭等。

她表示,永暑礁上將出現長達3000公尺長的跑道,屆時將可起降中方的各式飛行器,填海行動可能還包含建築足以停泊驅逐艦等大型戰艦的碼頭;各界懷疑,中方還可能在渚碧礁建構第2條跑道,填海工程最近才啟動。

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