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老年憂鬱症盛行率高達7~21%精神科門診可治療改善

大成報/ 2015.05.15 00:00
【大成報記者連凱斐/台南報導】隨著台灣人口老年化,老年憂鬱症盛行率高達7~21%,女性比率高於男性。住院、安置機構、罹患中風、心肌梗塞或癌症的年長者更可能高達四成有憂鬱症。

造成老年憂鬱症的因素包括腦部退化、早期生活的影響和近期的負面生活事件。多數年長者在面臨親人或朋友過世、退休後經濟壓力變大、家庭衝突、社會支持減少、疾病的衝擊下,憂鬱便悄然而至,因為症狀不似年輕族群典型,加之擔憂就醫造成子女負荷,往往病人到精神科就醫時,症狀已持續數月之久,症狀也更為嚴重。

而老年憂鬱症對失智症的影響更不容小覷,多數的臨床研究都證實,隨著年紀增長,憂鬱影響認知功能的程度越大,後續發生失智的風險越高。而這樣的風險在經過對憂鬱的治療後,往往有可逆的空間。在老年憂鬱議題中最為棘手的便是自我傷害或是自殺的發生。

高於65歲以上人口族群自殺死亡率是全年齡層中最高的。合併多種身體疾病、罹癌、受頑固性疼痛所苦、殘障、缺乏家庭或社會支持、個性悲觀或極端、合併藥物或酒精濫用的病人都是自殺的高風險族群。男性自殺死亡風險又高於女性,這往往牽涉到男性多壓抑、欠缺向外求援的動機、容易採取自殺的手段。

奇美醫學中心精神科主治醫師高霈馨表示,年長者身體代謝率減緩、肝腎功能減退、脂肪分布改變,種種生理因素迫使藥物投與的初始劑量必須降為年輕病人的四分之一到二分之一之間,而調高劑量的時間點也必須延長,藥物增減考量的前提一定是安全因素。

除了藥物,還是需要探究引發憂鬱的初始原因或近期惡化的事件,給予適當的心理支持,針對疾病和治療做衛教,讓家屬了解如何面對、因應病人的疾病,以及必要時導入社會資源。替手、喘息服務適時的介入,目的在避免照顧者崩潰,引發後續更嚴重的老人虐待或自殺、殺人等社會問題。對疾病的認識更完善,能協助治療的方式更多元,將能有效減少悲劇的發生。

高霈馨醫師又表示,老年憂鬱症導致病人個人或家庭心理、經濟層面的重大影響,早期發現早期治療,儘早改善病人憂鬱症狀並減輕甚至恢復病人的失能狀態,是很重要的觀念。

政府近年也積極推動憂鬱症的防治,對疾病預防、辨識、治療、復健都有相當程度的投入。在自殺防治更是不遺餘力的推行。為及早辨識個案,各地方縣市政府、衛生局、台灣憂鬱症防治協會或是董氏基金會網頁都有提供憂鬱症的檢測量表可供民眾做初步的自我篩檢。

奇美醫學中心精神科主治醫師高霈馨表示︰老年憂鬱症盛行率高達7~21%,自殺死亡率亦逐年增加,奇美醫學中心精神科門診提供評估及治療,可明顯改善;除了心情溫度計(簡式健康量表)外,針對老年個案亦有老年憂鬱量表(30題、15題、4題版)可供參考,民眾可自行在家進行檢測。不管是自身或是年長家屬遭遇憂鬱侵襲,正視問題、積極求醫、尋求治療,才能盡早脫離憂鬱的暗黑世界。

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