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觀測氣溫變化 或可預測西尼羅疫情

中央廣播電台/林步昇 2015.05.11 00:00
時代雜誌(TIME)網站報導,科學家發現美國天候狀況跟西尼羅病毒(West Nile virus)染病率有關,可能有助未來預測疫情的爆發。

這項刊登於「美國熱帶醫學衛生期刊」(American Journal of Tropical Medicine and Hygiene)的研究指出,前一年的氣溫如果高於平均,美國爆發西尼羅熱的機率比較高;另外,降雨也可能影響不同地區的疫情。

研究人員追蹤並分析2004年至2012年美國主要地區的西尼羅熱案例,以及降雨和氣溫等因素,發現年均溫如果高於歷年平均,西尼羅病毒流行的可能性也跟著大增。

美國國家大氣研究中心(NCAR)和疾病管制預防中心(DCC)的研究人員表示,天候可能影響病媒蚊的繁殖方式,如果能建立準確的預測系統,就可以提早警告民眾。

2001年曾發生橫跨美國的西尼羅病毒大流行,甚至波及加拿大;當時,西尼羅病毒擴及44個州,有4,000人受感染,其中284人死亡,1萬5,000匹馬因而併發腦炎,另有1萬6,500隻禽鳥因而死亡。

西尼羅熱是由蚊子傳播的疾病,多數患者都沒有明顯症狀,約只有五分之一的人會有發燒、頭痛和嘔吐症狀,嚴重者會有腦膜炎、腦炎及急性無力性麻痺症候群等症狀。大約1%的患者會出現神經疾病。目前,學界尚未找到有效的疫苗或療法。

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