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付費升級牢房 美作法引爭議

(中央社記者吳協昌洛杉磯1日專電)王子犯法,與庶民同罪?在美國南加州部分城市,這句話並不真實。南加州許多城市推出付費升級牢房的計畫,引起爭議。

5年前,早川的女兒因為當時載送她的友人吉亭(Michael Keating)酒駕出車禍而喪生,吉亭因此被判刑兩年,但根據海豹灘市(Seal Beach)的規定,吉亭可以付費升級牢房,吉亭以人身安全考量提出申請,法官也同意,吉亭就因此在相當舒適的牢房中渡過了兩年刑期,總共花費7萬2000美元。

吉亭不僅住的是單人房,房間內還有專屬的電視、冰箱及私人電話,周邊還有籃球場、電影室等休閒設施,國家廣播公司(NBC)還特別到付費升級的牢房拍攝,牢房甚至長時期不上鎖,儘管稱不上豪華,但與一般牢房相比,仍相當舒適。

不止海豹灘市,在南加州有不少城市都有付費升級牢房的規定,包括安納罕、巴沙迪那、亞凱迪亞等城市都有,收費標準不一,亞凱迪亞市的費用是1天100美元,外加申請費50美元,巴沙迪那市則是143美元,有些城市還允許囚犯外出工作。

這項計畫原本是希望紓解擁擠的牢房問題,並且提供較輕罪,例如酒駕等的囚犯能夠避免重罪囚犯的攻擊,安納罕市的1名警官說,這項計畫的底線是,如果沒有足夠的金錢,就無法申請。格倫代爾市去年有268名囚犯申請付費升級計畫,為該市賺進了6萬多美元。

但是該計畫卻引起爭議,南加州美國民權聯盟(ACLU)的法律顧問艾利亞斯柏格就批評這是非常糟糕的作法,等於是狠狠的打了法律之前人人平等這個概念一巴掌,如果這是屬於公共服務項目,就應該提供給所有囚犯,而非依照經濟能力區分。

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