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美撤離西貢40年 驚心動魄史頁

中央社/ 2015.05.01 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓30日專電)40年前的今天美國全面撤離駐西貢大使館,75架直升機24小時內撤出7000名美軍、外交官和南越民眾,40年後,美國社會仍無法忘懷,上世紀歷史最慘痛的一日。

1975年4月30日越南時間凌晨7時58分,最後一架載有11名美軍陸戰隊的直升機飛離駐西貢大使館;北越15萬大軍圍繞在如今名為胡志明市外,8點進入,越戰結束,南越政權覆亡,成千上萬人為免清算,成為漂泊海上的難民。

這一日當時在自由世界被稱為「西貢淪陷」,北越則稱光復國土,國家統一。

1974年8月9日,深陷水門案醜聞的尼克森(Richard Nixon)下台,福特(Gerald Ford)接任總統,美軍越戰傷亡未因1973年簽署巴黎和平協定減緩,反戰聲浪高漲,社會強烈要求全面撤軍。

1975年1月,北越部隊近逼南越要地,協定形同廢紙;美國國會4月10日否決7億美元軍事與撤離援助,使館危在旦夕。

北越兵臨城下,轟炸美軍機場,美國仍未有撤離計畫,當時南越仍有6000多名美國人,越南眷屬能否一同離開,仍是未知數。

美國司法部4月22日同意13萬南越人免簽進入美國,時任駐南越大使馬汀(Graham Martin)依人道主義,下令能幫多少就幫多少,使館內人滿為患,民眾翻越圍牆,直升機頻繁往來,驚心動魄的影像傳遍全球,倉皇下野的總統阮文紹21日已飛往台北。

時任五角大廈特任官的前副國務卿阿米塔吉(Richard Armitage),當時秘密策劃將所有船隻移往湄公河外近海,福特總統29日發表公開聲明,所有美國人撤離越南,75架陸戰隊直升機24小時將7000多人載往近海船艦,最後架次飛離時,仍有數百名南越人留在使館內。

直升機駕駛柏利(Gerald Berry)當時帶著總統命令,要求大使馬汀撤離;他說,「當時連續飛了18.3個小時,直到大使離開,他看來身心俱疲,壓力沉重。」

駐守在使館至最後一刻的陸軍上尉赫林頓(StuartHerrington)說,當時上司告訴他,「我們搞砸了,你得留在停車場,讓在場的420人無法察覺,如果他們看到我們也走了,場面會大亂,你自己看情況到屋頂上,我們非走不可。」

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