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完成探測任務 信使號證實墜水星

中央社/ 2015.05.01 00:00
(中央社佛羅里達州卡納維爾角30日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)的探測太空船「信使號」(Messenger)今天證實已墜落水星表面,結束繞行這個行星4年進行研究的任務。

馬里蘭州約翰霍普金斯大學應用物理實驗室(JohnHopkins University Applied Physics Laboratory)的飛行管制人員稍早估計,信使號以1萬4000公里時速飛行,預計會在美東時間下午3時26分(台灣時間5月1日凌晨3時26分)墜落在水星北極附近地面,撞出一個直徑16公尺的坑洞,結束長達近11年的太空旅行。

信使號撞擊水星地點在背對地球的一面,因此無法從地球觀測到過程。美聯社報導,在預估墜毀時間14分鐘後,因為信使號未由水星另一側出現,管制人員證實它已墜毀。

信使號因燃料已用磬,無法再有動作,受到太陽引力牽動,越來越接近水星表面,快速墜落。

2004年發射的信使號全名為「水星表面、太空環境、地質化學及測量任務」,是美國太空總署近40年來發射的唯一水星探測器,自2011年起繞行水星展開研究,4年來共繞行逾4100次,並拍攝約27萬張畫面。

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