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功成身退 美探測太空船信使號墜水星

中央社/ 2015.05.01 00:00
(中央社佛羅里達州卡納維爾角30日綜合外電報導)科學家表示,美國國家航空暨太空總署(NASA)的探測太空船「信使號」(Messenger)今天應會墜落水星表面,結束對這個行星的4年研究任務。

信使號燃料已用磬,無法再有動作,並且因為太陽的引力牽動,越來越接近水星表面。

馬里蘭州約翰霍普金斯大學應用物理實驗室(JohnHopkins University Applied Physics Laboratory)的飛行管制人員稍早表示,信使號以1萬4000公里時速飛行,預計會在美東時間下午3時26分(台灣時間5月1日凌晨3時26分)墜落在水星北極附近地面,結束長達近11年的太空旅行。

2004年發射的信使號全名為「水星表面、太空環境、地質化學及測量任務」,是美國太空總署近40年來發射的唯一水星探測器,自2011年起繞行水星展開研究,4年來共繞行逾4100次,並拍攝約27萬張畫面。

信使號官方推特日前貼出一段訊息:「你知道嗎?我的最後一擊,將以每秒3.91公里,撞擊出一個直徑約16公尺大坑洞」。

因為信使號撞擊水星地點在背對地球的一面,因此無法從地球觀測到過程。地面管制人員表示,大約需要30分鐘時間才能確認信使號是否已墜落水星。

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