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大陸發現似蝙蝠恐龍化石 命名奇翼龍

中央社/ 2015.04.30 00:00
(中央社台北30日電)中國大陸研究人員從大陸東部挖掘出的恐龍化石中發現一種小型恐龍,命名為「奇翼龍」。這種侏羅紀中期的恐龍不同於其它以羽毛翼飛行的恐龍,具有像蝙蝠一樣的膜翼翅膀。

光明日報報導,這項發現由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員徐星和臨沂大學教授鄭曉廷帶領的科研團隊主持,研究結果發表於最新一期「自然」(Nature)雜誌上。

「奇翼龍」生存於大約1.6億年前,有約60公分的翼展,重約380公克——與喜鵲差不多大小,但略重一些。

報導說,奇翼龍生活在侏羅紀中期,屬於一種名為擅攀鳥龍類的恐龍類群。這一類群與鳥類親緣關係非常近,它們長相奇特,有著短粗的頭,手部外側手指極長,尤其是長有呈絲狀的僵硬羽毛,更接近原始羽毛,而不像其他似鳥恐龍和鳥類擁有的片狀羽毛。

奇翼龍最奇特的結構,是腕部的一個棒狀長骨。類似的結構從來沒有在其他恐龍中發現過,但在一些會飛的四足動物比如蝙蝠、翼龍和鼯鼠的腕部,或肘部、踝部附近發現過。

研究人員比對後認為,奇翼龍腕部的棒狀結構和日本鼯鼠腕部的棒狀結構尤其相像。在所有這些動物中,這種棒狀結構都支撐著翼膜,用於飛行或者滑翔。

不過,儘管透過形態特徵的分析和飛行能力的計算,研究人員相信奇翼龍的翅膀具有空氣動力學功能,但還無法確定它是採用撲翼飛行,還是用來滑翔,或者二者兼具。

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