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失智症人數增 醫師憂影響國力

中央社/ 2015.04.23 00:00
(中央社記者張榮祥台南23日電)老人失智走失時有耳聞。成功大學醫學院神經科教授白明奇表示,全球失智症人口快速增加,若不能妥善照料,恐怕會影響國力。

身兼成大醫院醫師及成大失智症中心主任的白明奇指出,流行病學調查,失智症多發生在65歲以上,隨著年齡增加而增加,但在他的門診中也不乏40、50歲的病人,甚至還有30多歲就發病,失智症不是老年人的專利。

當前熱門電影「我想念我自己」的主角愛麗絲,就是少見的早發型患者,隨著病情惡化,逐漸失去記憶及獨立生活能力等。國外研究,早發型患者多屬於基因遺傳;60、70歲才發病,基因突變或遺傳的因素較小。

白明奇表示,隨著不斷宣導,社會上對失智症已有較多的認識,很多50、60歲的人不免擔心罹患失智症,門診中更有不少人因出現健忘、焦慮、注意力退化等情形,主觀認定可能得了失智症。

成大醫院有100多位50歲上下的主觀認定求診者,經過2年追蹤,其中確有腦萎縮病變者,另有不少是屬於過度焦慮或更年期症狀。

白明奇說,大部分失智症無法痊癒,確診罹患失智症的病人,平均仍可繼續存活7年至10年。以目前的研究及統計,初估到2050年若能將發病延緩5年,就可減少一半的失智症。

白明奇認為社會要學習和失智症共存,建立起照顧網絡,社會若沒有完善的失智症照護網絡或機制,正處於人生黃金時期的中壯年,可能為了照顧失智症家人,造成生活秩序、家庭生活急劇瓦解;以失智人口快速成長的事實來看,不妥善處理,「影響國力」絕非危言聳聽。

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