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沉船滿載巨額銀幣 73年後終尋獲

中央商情網/ 2015.04.14 00:00
(中央社記者曾依璇巴黎2015年4月14日專電)英國船隻「開羅號」於第二次世界大戰期間遭德軍攻擊,整艘船連同船上的5000萬美元寶物沉入深海,尋寶團隊花了73年,終於在5150公尺深的海底找到殘骸。

維基百科資料顯示,「開羅號」(City of Cairo)船體長達137.1公尺,本來要從印度孟買運送物資到英國,上面載有7422噸重的貨物和2182個裝滿銀幣的箱子,銀幣總重近100噸,價值達5000萬美元(約新台幣15億6655萬元),屬於英國財政部。

除了銀幣和貨物,船上還有311名乘客和船員,不料航行途中引擎故障冒煙,於1942年11月6日在南大西洋被德軍潛艇發現並擊沉,此後下落不明。

「費加洛報」(Le Figaro)報導,英國與法國組成搜索團隊持續搜尋,終於在73年後,於非洲納米比亞西方外海下5150公尺深的海底找到殘骸,100噸重的銀幣多數已經打撈上岸,這也是首次有貨物從這麼深的海底打撈上來。

相對來說,舉世周知的「鐵達尼號」(Titanic)沉在3800公尺深的海底,當時的科學家歷經萬難才能定位殘骸、打撈船上的寶物,「開羅號」的重出於世,顯示海底探測有了很大突破。

報導引述一名專門搜索殘骸的美國專家說,這是個革命性的計畫,深海研究行動的新時代自此來臨。

這個尋寶計畫名為「深海搜索行動」,負責單位是一間公司,自1984年起開始研究各種檔案,同時與英國政府簽約。

據報導,公司創辦人金士弗(John Kingsford)說,「發現『開羅號』殘骸,讓大眾明白了二戰期間船上乘客和船員的悲劇命運,這些史實很少人知道,我們很驕傲地參與了這個記住歷史的責任」。

「開羅號」沉沒前,多數乘客及時登上6艘小船逃生,但留在船上發送求救訊息的無線通訊員皮維(Harry Peever)喪命;德軍指揮官梅丹(Karl-Friedrich Merten)認為逃生者倖存機會不大,盤問後說了一句「晚安,抱歉擊沉了你們」就離去。

小船在海上彼此失散,其中4艘漂流兩週後被其他大船救起;一艘載有17名乘客的船漂流51天後抵達南美海岸,只剩2人生還;還有一艘可能在西班牙上岸,另有數人被德軍撿上船。

總計「開羅號」的311名乘客,有104人死亡,其中79人是船員。

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