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近親繁殖 中非瀕絕大猩猩得以留後

中央社/ 2015.04.10 00:00
(中央社邁阿密/華盛頓9日綜合外電報導)研究人員今天表示,近親繁殖對一般物種而言相當危險,但對中非瀕臨絕種的山地大猩猩來說,近親繁殖能降低有害基因突變的機率,有助物種存活。

法新社報導,盧安達、烏干達與剛果民主共和國山區的大猩猩數量,因為棲息地破壞與人類狩獵,到了1981年只剩253隻。

來自6個國家的23名科學家今天公布第一份山地大猩猩的完整基因圖譜。英國維康信託基金會桑格研究院(Wellcome Trust Sanger Institute)史密斯(ChrisTyler-Smith)說:「我們發現近親繁殖的程度非常高。」

這篇發表在「科學」(Science)期刊的研究指出,群體數量少使得近親繁殖使得基因多樣性大幅降低,山地大猩猩從雙親那裡遺傳到約1/3基因組。

近親繁殖會降低物種適應環境的能力,使得來自疾病與環境變遷的威脅變大,並且增加有害突變的機率。

根據路透社,劍橋大學(University of Cambridge)基因學家史卡利(Aylwyn Scally)說:「山區大猩猩非常瀕臨絕種,甚至面臨絕種威脅,我們研究顯示,大猩猩的數量除了在過去1世紀銳減外,其實從幾千年前就開始遞減。」

研究人員訝異發現,許多最具傷害性的基因突變,像是會使基因停止作用與導致嚴重疾病等,在這些大猩猩發生的比例比其他猩猩低。

史卡利說:「即使基因多樣性相當低,這個物種能持續存活,並且在我們的協助下有望回到更大的族群數。」

目前僅有約880隻山地大猩猩,居住在範圍橫跨盧安達、烏干達與剛果民主共和國邊界的維龍加(Virunga)火山的雲霧繚繞森林區。這份研究是根據7隻維龍加大猩猩的血液樣本。(譯者:中央社陳怡君)

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