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與新加坡情誼深 蕭萬長趕赴李光耀國葬

中央社/ 2015.03.28 00:00
(中央社記者康世人台北28日電)前副總統蕭萬長今晚趕赴新加坡,預定29日參加新加坡開國總理李光耀國葬儀式。李光耀生前推崇蕭萬長,曾建議總統馬英九給蕭萬長充分揮灑空間,讓台灣經濟脫離停滯、向前發展。

2008年5月,李光耀在時任正、副總統當選人馬英九、蕭萬長就職前接受中央社專訪時,曾建議馬總統要設法使台灣脫離當時經濟停滯的狀態,認為馬總統有一位好的副手可以管好經濟,使台灣經濟向前發展,因此建議馬總統能給蕭萬長充分的揮灑空間。

蕭萬長不只曾獲李光耀上述的推崇,他過去從政生涯,也和新加坡建立深厚友誼。

因此,蕭萬長今天結束博鰲亞洲論壇2015年年會行程後,晚間趕往新加坡,預定29日參加李光耀的國葬儀式,成為台灣少數受邀的政治人物之一。

回顧蕭萬長與新加坡的關係,最早要從他1966年派駐馬來西亞擔任領事館副領事說起,當時新加坡尚未跟馬來西亞分家,蕭萬長當時與新加坡各方面都建立不錯關係。

隨後,蕭萬長在前總統李登輝時代擔任經濟部長,與正在尋求經濟發展機會的新加坡有更多接觸機會,並於1991年訪問新加坡,與當時的內閣資政李光耀、新加坡副總理兼貿工部(相當於經濟部)長李顯龍等人就台灣與新加坡合作交換意見。

蕭萬長擔任經濟部長期間,台星雙方合作更加緊密。包括推動台商以新加坡為投資中國大陸的中繼站,鼓勵台商在星設立據點,以確保台商投資獲得保證。台星也決定共同開發科學工業園區;漢翔公司則與新加坡航空公司簽署維修協議等。

蕭萬長曾代表政府出席亞太經濟合作會議(APEC),與李顯龍多次接觸、會談。當1992年李顯龍罹癌時,蕭萬長更代表政府赴新加坡探視李顯龍病情。

在轉任經建會主委後,蕭萬長於1994年陪同當時的行政院長連戰訪問新加坡,雙方再度達成包括台星共赴第三地投資計畫等多項雙邊合作。

此後,蕭萬長歷任陸委會主委、行政院長等職務,李光耀或李顯龍來台訪問,也多次與蕭萬長會面交換意見,蕭萬長都熱情接待。

與連戰搭檔競選正副總統失利後,蕭萬長看到區域經濟整合的潮流與台灣可能被邊緣化的危機,曾走訪新加坡吸取開放和自由化的經濟,向政府提出建言,持續為台灣經濟找尋下個成長引擎。

在與馬總統搭檔競選時,蕭萬長更發函新加坡多個部門,向新加坡政府就財經管理、教育等多項政策取經,提供「選戰牛肉」的制定參考。

在如此深厚淵源下,李光耀很清楚蕭萬長的財經專長,才會在2008年5月接受中央社專訪時,建議馬總統要給予蕭萬長足夠揮灑空間,帶領台灣經濟向前發展。

也正因為如此,新加坡邀請蕭萬長這樣的「老朋友」,出席李光耀的國葬。

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