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台灣另類隱形冠軍 世界第一的台灣水族王國

草根影響力新視野/ 2015.03.18 00:00
文/呂國禎 圖片/鍾士為

從美國的水族館到德國家庭的觀賞魚、蝦與海馬、小丑魚,竟然都來自屏東北大武山下。

《天下》前進全台六大據點,揭開這批年輕創業家,如何締造水族王國傳奇。

三○九○公尺的北大武山高聳南台灣,孕育出屏東平原豐沛的地下水,得天獨厚的環境資源,竟在南台灣創造出一個隱形水族冠軍聚落。

走進屏東平原的長治、內埔、竹田鄉的芒果、檳榔、香蕉樹林中,竟藏著密密麻麻超過一百家的觀賞魚、蝦養殖場。

固定每週四,全美超過四千家水族館越洋傳來訂購單,一百多家魚場瞬間動了起來,一次可能高達十萬尾觀賞魚從打撈、集中、檢疫到打包裝箱,連同搭長途飛機跨越太平洋,在黃金七十二小時內抵達美國。

還用無特定病源、遠端遙控管理養殖場、全球運籌管理服務客戶,一年出口超過兩千萬尾的觀賞魚、一千八百萬隻的觀賞蝦。

不只養,還會製造,全歐洲每十套水草缸的二氧化碳鋁瓶,有八套來自台灣。

產值正快速成長,還吸引年輕人投入創業。水族產業二○○九年出口產值二十一億台幣、前年達到近四十四億,四年內成長一倍。台灣經濟研究院更預估,二○一七年還會成長七成,達七十五億台幣。

北大武山下怎麼會長出世界冠軍,要從民國七○年代開始說起。那時從德國進口全球最好的熱帶魚、美國佛羅里達州買七彩神仙魚,荷蘭、丹麥進口水草。

沒一個原產於台灣,但這一群台灣人竟然將一個低門檻、看似簡單的行業,以日本、德國為標竿,挑戰世界最難突破的技術,創造了水族冠軍聚落。

屏東竹田 拉瑪國際--全球出口量最大觀賞蝦業者

往竹田鄉走,有一家公司號稱是觀賞蝦產業的「台積電」,一年最多供應八百萬隻觀賞蝦給出口商。

二○一○年以來,台灣觀賞蝦在國際間強勢崛起,根據水族類商業同業公會統計,全世界每十隻觀賞蝦,就有六隻來自台灣,主角有兩個,一個是五行蝦、另一個是水晶蝦。

五行蝦,說穿了就是台灣鄉間水溝裡的黑殼蝦,學名叫米蝦,過去用途是當活飼料。

水溝裡的蝦子為什麼能賣到歐美?原來是台灣人把上天給的有限資源發揮到極限。黑殼蝦是在台灣人一代接一代研發下,從最早無特殊色彩變出紅色,接著琉璃色、巧克力色、黑色、橘色、黃金色、藍色等超過二十種顏色。

五年前,今年二十六歲、台大商學院畢業的拉瑪國際董事長王業豪和父親王國中,帶動黑殼蝦第二次大革命。在這之前,台灣已經把黑殼蝦培育出的純紅色品種稱為火焰蝦,這段花了七年。

王國中認為,日本的水晶蝦能從紅白培育出黑白色系,黑殼蝦的變化也絕不可能只有紅色一種。

因此別人養蝦在賣,王國中養蝦卻是先找變異種。半年後,魚池中發現變異種——本來該是整隻紅色的火焰蝦掉色了,身體多了一些透明色,過去稱為「落漆」,必須淘汰。

王國中卻把「落漆」當成寶,「這是突變,證明這隻蝦的變化不只是一種紅色。」

於是每天太陽下山,王國中要求每個員工拿著手電筒照蝦池,裡頭有上萬隻蝦,注意有沒有「落漆」。

他開始實驗,從三原色彩學開始,藍加黃得綠色,黃加紅得橙色。

說起來簡單,背後卻是一種堅持。他把魚場分成兩部份,一邊是大量繁殖區,一邊是研發區,每一次發現「落漆」蝦之後就移往研發區,由王國中父子親自管理。

兩隻蝦配對要養七十五天,才能生出新蝦子。如果產生新顏色,就挑出相同顏色再繁殖,繼續純化到極限後,再跟其他色系搭配開發新色系。

一次就要等七十五天,失敗再來,一種新色系要兩年以上。有趣的是,當新色系出現的消息傳出去之後,各路人馬紛紛投入研發各種新色彩。

一時之間,台灣五行蝦打響國際名號,搭配水晶蝦一年出口超過一千八百萬隻。

屏東長治 菖薇國際--全球第一個商業化人工海馬繁殖

台灣是第一個將海馬人工養殖與出口的國家。成功繁殖出海馬的,是年約三十歲出頭的菖葳國際董事長林彥廷,他帶領十多個碩士,一起投入海水寵物魚繁殖與出口。

當我們走入林彥廷的海馬繁殖基地,看到一隻隻海馬、小丑魚種魚在魚缸裡,旁邊還有裝綠色海藻水的瓶子,不停打入空氣攪拌。

這是什麼?林彥廷說,這是剛出生海馬的飼料,成分不能透露,唯一能說的是,小海馬只吃活餌料,這瓶綠藻水還要經過五道程序處理,才能成為小海馬的食物。

為何選擇繁殖海馬?二○○一年,林彥廷大學念水產養殖系,研究台灣觀賞魚產業,發現台灣處於養殖場多、出口商少的狀態。他知道如果年輕人有國際觀、敢去國際市場拚,一定有很大的空間。

二○○六年退伍之後,林彥廷待過全錄、鼎新電腦等公司,但仍心繫觀賞魚產業,二○○九年決定創業。

跑國際市場時發現,國外客戶仍有多魚種的需要,希望台灣能提供更多的魚種。除此之外,歐美國家鼓勵人工繁殖海水魚,避免海洋生態因觀賞需求被大量破壞。

二○一一年,他決定跨入技術難度高的海水魚人工繁殖,從一種名為庫達的海馬開始。海馬主要用途為藥材,在中國崛起之後,消耗量大增讓野生海馬更稀有。

第一個需要克服的難關,是摸清怎麼讓海馬在人工環境中繁殖?剛剛出生的小海馬又是吃什麼食物?光研究小海馬食物,林彥廷花了超過一年。

接著研究如何穩定量產,又花了兩年多,一直到了二○一四年初,林彥廷的人工海馬才開始穩定量產,現在每個月出口超過一千隻海馬,還遠遠跟不上歐美市場需求。

同時,林彥廷跟團隊開始投入小丑魚、珊瑚、海葵等海水觀賞物種的人工繁殖,以初生之犢的勇氣,要為台灣走出一條海水水族的出口之路。

屏東長治 天空魚水族--研發出水晶蝦新品種銀河魚骨

過去十年來,台灣有一群年輕人養水晶蝦,從樂趣變夢想,最後變成出口型產業。

今年三十九歲的天空魚水族董事長蘇耀龍,就是這樣的人。他原本在台北從事攝影工作,工作之餘玩水草缸造景,二○○五年偶然在造景同好家中看到紅白水晶蝦,一見鍾情…

【全文未完,完整內容請見《天下雜誌》567期】

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