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認可同志婚 美長老教會修正婚姻定義

中央廣播電台/季 平 2015.03.18 00:00
美國新教徒最大主流教派之一的長老教會(Presbyterian Church)17日通過對憲章中有關婚姻定義的修正案,承認同性婚姻;此舉可能導致這個教派進一步分裂。

2014年6月23日,美國長老教會總會(General Assembly)在底特律集會時表決通過,在同性婚姻合法的州的神職人員可以為同性戀伴侶主持婚禮;會中同時通過修改對婚姻的定義,將原先的「婚姻乃一男一女結合」修正為兩個人之間的承諾。

其中有關婚姻定義的修正案,必須在171個地方長老教會中,獲得大多數教會的認可。

美國長老教會表示,有關教會憲章的這項變革必須獲得過半數、也就是86個地方長老教會的支持,這個目標已於17日達成;新的婚姻定義將於6月21日生效。

過去幾年來,美國長老教會對同性戀的立場出現很大的轉變。2011年,長老教會廢除了公開出櫃同志不能擔任神職人員的禁令,並准許為同性戀伴侶領養的孩子施洗。

另外,2005至2012年期間,美國長老教會信眾支持同性戀的比例從23%上升至34%,支持同性戀的長老教會教牧人員比例從35%提高至49%。這些支持同性戀的教牧人員和信徒都主張重新定義婚姻。

不過,美國長老教會過去10年來流失了50多萬名信眾,現有信徒人數約為170萬人,主因許多地方的教會和信徒因為不滿總會的同性戀政策而退會。

部份教會領袖擔心,認可同性婚姻可能導致教區信徒出走,因為他們認為這與聖經教義相牴觸。

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