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衰弱症的認知

大成報/ 2015.03.13 00:00
【大成報記者連凱斐/台南報導】台灣已逐漸成為高齡化社會,老人問題為社會重要的議題。九十一歲老先生有高血壓、攝護腺肥大病史,平時由外傭照料生活起居,老先生可以拿助行器在家中自行活動。十月份因腹痛、急性尿滯留於醫學中心住院,急性疾病受到控制後,轉診到衛福部臺南醫院接受急性後期照護。老先生於住院時行動緩慢而不太能站立。經蔡明松醫師評估老先生的狀況後,由高齡團隊包括復健、藥物等介入後,順利出院接受門診追蹤。老先生在出院時可以拿助行器緩慢走路,一個月於門診看診時,已經可以不用助行器走路。蔡明松醫師表示老人在急性疾病後,常會伴隨活動能力的下降,甚至變為完全依賴他人生活。而知道老人是否有衰弱症的狀況與如何去幫助有衰弱症的老人,可以減緩退化,並維持年長者有較好的生活品質。

衰弱症表示身體生理儲備減少,在面對疾病或壓力時,所產生體能衰退等後果。衰弱症通常由心血管健康研究的五個表現型所表現,包括體重減輕、疲倦、無力、緩慢行走速度、降低身體活動所定義。但衰弱症也有不同的定義方式。其盛行率約百分之十,在年紀越大、有認知功能障礙,盛行率越高。糖尿病、心血管、憂鬱症等常見慢性疾病常伴隨有衰弱症的老人。在台灣老人健康與生活狀態的研究中,有少數的衰弱老人沒有常見慢性疾病。另外,衰弱症與老化、內分泌失調、發炎等有相關。脫氫異雄固酮、維生素D在衰弱症的老人較低,但是發炎指數在衰弱症的老人較則較高。

有衰弱症的老人常常伴隨肌肉減少、肌力下降,因此容易失能、入住機構、跌倒與產生很多併發症。衰弱症初期的處理,可以避免高齡者的持續退化,進而維持高齡者的日常生活功能。衰弱症的處理包括疾病的治療、運動、飲食與可能的賀爾蒙、維生素D補充。運動可增加有衰弱症老人的活動功能並可減少他們的跌倒。阻力運動被證實可以增加肌肉力量與活動功能。蔡明松醫師表示老人在急性疾病後,常會伴隨活動能力的下降,甚至變為完全依賴他人生活。而知道老人是否有衰弱症的狀況與如何去幫助有衰弱症的老人,可以減緩退化,並維持年長者有較好的生活品質。

蔡醫師又表示,運動與營養對於衰弱症的預防介入是有效的。營養的攝取依美國醫療組織的建議為蛋白質每日攝取量要超過0.8克/公斤體重。雄性素的補充對於有雄性素不足的男性可增加他們的肌肉力量。維生素D補充對於跌倒的預防是有效的。透過對衰弱症的了解,能夠讓我們找到這些需要幫助的老人,做適當的治療以減緩退化。

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