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碟形世界展奇幻魅力 英作家普萊契留名

中央社/ 2015.03.13 00:00
(中央社倫敦12日綜合外電報導)英國奇幻文學大師泰瑞.普萊契(Terry Pratchett)今天病逝,享壽66歲,他的代表作「碟形世界」系列小說吸引數千萬讀者,英國廣播公司(BCC)說,他證明了世界可能是平的。

普萊契1983年出版碟形世界(Discworld)系列第一集,據說他的寫作動機是想嘲弄奇幻小說的某些「陳腔爛調」。他異想天開的創作卻在全世界吸引千千萬萬熱心讀者。

碟形世界書中的世界是平的,地處四隻巨象背上,而巨象又立足於1隻巨大的海龜上,宛如古人的宇宙觀。普萊契晚年雖罹患阿茲海默症,但寫作不輟,至去年夏天完成最後一集,總計41集,據估計全球銷售量可能高達8000萬冊。

普萊契生於1948年,時值戰後,幼時生活貧困,他印象最深刻的是1954年母親有一次帶他逛百貨公司,明亮的燈光和各式玩具讓他大開眼界。他後來說:「我後來很多寫作點子在那天就開始萌芽。」

他自幼就對天文和科學有興趣,收集許多科幻小說,17歲離開學校後在地方報紙擔任實習記者,並以筆名寫作童話故事。1968年他獲得突破,訪問1位出版家時,他提到自己正在寫小說,對方讀了草稿後,促成他的首部小說「地毯一族」(The Carpet People)在1971年出版。

1983年普萊契出版碟形世界系列的第一集「魔法光芒」(The Colour of Magic),這本書是短篇故事集,而非小說,但為他打開知名度。直到1987年出版第4集時,他才感到有自信,轉型為全職作家,一生著作超過70本。

普萊契寫作的巔峰時期,一年可出版超過三本書。進入21世紀時,他名列讀者第二多的英國作家,僅次於「哈利波特」系列小說的作者羅琳(JK Rowling)。

普萊契2007年被診斷出罹患阿茲海默症,他決心與病魔對抗,仍寫作不輟,同時致力提升大眾對這種疾病的認識,還捐款50萬英鎊給研究機構,希望有助找到治療方法。

雖然普萊契後來曾鼓吹絕症病人有權獲得協助自我了斷,但英國廣播公司報導,他的出版商強調,他並沒有選擇自殺,純粹是自然死亡。

普萊契的出版商環球集團(Transworld)的總經理芬萊(Larry Finlay)說:「泰瑞在家中過世,愛貓同睡床上,家人圍繞身邊。世界失去了最聰穎而犀利的心靈之一。」

芬利表示,普萊契的讀者都知道,碟形世界是他嘲諷這個世界的工具,他展現了出色才華和過人技巧,幽默至極,而且創意不斷。

「他公開勇敢面對阿爾茲海默症,在生命的最後幾年,是寫作支撐著他,他的勇敢精神將影響幾代人。」

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