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最老原始動物化石 貴州出土

中央社/ 2015.03.10 00:00
(中央社台北10日電)美國學術期刊刊登,大陸科學家在貴州發現一個6億年前的原始海綿動物化石「貴州始杯海綿」。這個化石不但是目前最古老的原始動物化石,還顯示出6億年前地球上早已出現原始動物。

中國科學院南京地質古生物研究所973項目首席科學家朱茂炎率領的團隊在貴州甕安生物群完成上述發現,並發表在美國國家科學院學報(PNAS)上。

新華社引述參與研究的博士殷宗軍說,這個海綿化石保存在磷塊岩中,體積只有2至3公釐。這種海綿物種是與現代海綿動物非常相似的原始動物。

報導指出,海綿動物是整個動物界中最原始的科別。雖然此前有報導在前寒武紀地層中發現疑似海綿化石,但由於沒有細胞結構、水溝系統等典型特徵,不被學界認可。

殷宗軍說,「貴州始杯海綿」化石除了保存細胞結構和完整的水溝系統外,它的發現還將海綿動物的化石紀錄向寒武紀往前推進6千萬年。

報導說,貴州甕安生物群產自甕安縣境內的磷礦地層內,距今約6億年。其中的動物胚胎化石為研究動物在「寒武紀大爆發」之前的起源和早期演化歷程提供實證材料。

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