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為驅瘟疫而生 蜂炮傳承逾百年

中央商情網/ 2015.03.05 00:00
(中央社記者楊思瑞台南2015年3月5日電)一年一度的鹽水蜂炮活動隨著武廟神轎出巡展開,早年施放蜂炮是為驅除瘟疫,演變至今成為具有多元意義的傳統文化資產。

台南鹽水蜂炮活動相傳起源於清朝光緒年間,當時鹽水地區因霍亂瘟疫盛行,在醫藥衛生等條件都不佳的情況下,居民染病死亡的情形嚴重。據說有信眾依照神明指示,以神轎將關聖帝君神像請出廟宇出巡,信眾隨神轎一路燃放鞭炮,用來驅魔除妖、趕走瘟疫。

不久後疫情漸漸降溫,信眾認為是神蹟,往後在每年的農曆正月13日,都會舉辦相同活動,盼神明繼續庇佑鄉里。

神轎出巡繞境活動在演變多年後與元宵節結合,時間延長為2天2夜;從正月14日上午啟炮後出巡,直到正月16日凌晨結束,範圍也更大。

原本跟隨神轎燃放鞭炮是為了把疫病「炸走」,後來則成為民眾祈福、商家求財的民俗活動。商家把沖天炮綁在炮架上製成「炮城」,待神轎經過自家門口時,推出炮城「攔轎」,再對神轎隊伍施放。

近年來參與蜂炮活動的「炮城」愈做愈大、也愈來愈講究造型及聲光效果。每當大型炮城施放時,總是聚集不少民眾觀賞;商家視人潮為錢潮,因此更捨得出資製作容易吸引注意的炮城。

每年鹽水蜂炮活動,總是吸引數萬至數十萬名遊客參與,使得這個傳承超過百年的傳統民俗活動,增加了文化觀光效益的色彩。有人認為這很瘋狂,只敢隔著一定的距離看著蜂炮亂飛;也有人認為這很刺激,一定要到炮城前被鞭炮炸一炸才過癮。只要參與了一次,都將成為延續蜂炮活動的力量之一。

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