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睫毛非越長越好 符黃金比例利護眼

中央社/ 2015.03.05 00:00
(中央社倫敦5日綜合外電報導)女人可能覺得睫毛越長越有魅力,但科學家研究發現,睫毛並非越長越好,因為它有保護眼睛的功能,若是長度符合黃金比例,也就是眼睛寬度的1/3,護眼效果最好。

「經濟學人」(The Economist)報導,睫毛進化的真正理由至今仍屬未知。研究顯示,那些沒睫毛的人,眼睛感染風險高於平均水準,顯示睫毛具有保護功能,但真正功能為何或如何運作,一直是個謎。

有人假設睫毛保護眼睛避開落塵,也有人認為就像動物的觸鬚一樣,睫毛會偵測外物,讓眼睛在受到傷害前先眨眼。

美國喬治亞理工學院 (Georgia Institute of Technology)的華人學者胡立德(David Hu)博士與同事認為,他們已經解開這個謎題。

他們認為,睫毛並非直接保護眼睛,而是改變眼睛周圍的氣流,防止灰塵與其他的刺激物進入眼睛,並讓水氣流出。

胡立德在「皇家學會介面期刊」(Journal of theRoyal Society Interface)發表的報告指出,無論什麼哺乳類動物,平均睫毛長度是眼睛寬度的1/3。

胡立德團隊建立一個小型的風洞以及有著人造睫毛的眼睛模型,藉此研究通過睫毛與睫毛周圍的氣流,了解如何影響模型眼睛角膜水氣蒸發的情況,以及有多少微粒落在角膜表面,然後利用空氣動力學原理試圖找出原因。

大自然創造了最理想的睫毛長度,保持角膜濕潤並避開灰塵。藉由減少角膜上的氣流,眼睫毛創造了緩慢流動的空氣的邊界層,既能防止灰塵貫穿,也保持眼睛濕潤,不讓水氣被吹乾。

睫毛越長,邊界層就越厚,但太長的睫毛也像漏斗一樣,會把流動的空氣導入眼睛,瓦解保護層。

睫毛長度若為眼睛寬度的1/3,能創造最厚的邊界層。經濟學人結論說,如果胡立德研究正確,睫毛的主要功能就像防風林一樣。

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