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兩支Google Lunar XPRIZE登月競賽團隊宣佈2016年登月任務共乘合作

中央社/ 2015.03.02 00:00
為角逐3,000萬美元獎金,HAKUTO(日本)隊和Astrobotic(美國)隊計畫合作發射,將一艘私人太空船登陸月球表面

(中央社訊息服務20150302 11:20:10)東京--(美國商業資訊)--參與角逐獎金達3,000萬美元的Google Lunar XPRIZE登月競賽的唯一日本團隊HAKUTO宣佈,與總部位於賓夕法尼亞州匹茲堡的競賽同伴Astrobotic簽署合約,將一對月球車運送到月球上。Astrobotic計畫於2016年下半年期間,在佛羅里達州卡納維拉爾角利用SpaceX獵鷹9號(Falcon 9)火箭發射其Google Lunar XPRIZE任務。HAKUTO的一對月球車Moonraker和Tetris,將由Astrobotic的Griffin登陸器載運到達月球表面。登陸後,由卡內基美隆大學為Astrobotic開發的Andy月球車將與這對月球車同時釋放,在月球表面行進500公尺並將高清晰度影像和視訊發回地球,一起角逐2,000萬美元的Google Lunar XPRIZE登月競賽大獎。

上個月,兩支團隊都獲得Google Lunar XPRIZE登月競賽里程碑獎(Milestones Prizes):HAKUTO憑藉在科技方面的進展而獲得50萬美元機動類別獎,與卡內基美隆大學合作的Astrobotic則憑藉在登陸系統、機動系統和影像系統三個重點領域的創新成果,而獲得總計175萬美元的獎金。在整個評選過程中,所有三部月球車Moonraker、Tetris和Andy都展示了在月球表面行進500公尺並經受月球上高輻射量環境和極端溫度的能力。

兩支團隊的合作顯示Google Lunar XPRIZE登月競賽內部展開的合作進入新階段。這項合作使HAKUTO可搭乘太空船登上月球,Astrobotic的長期月球運輸服務專案也獲得一個重要客戶,雙方都會從中受惠。這一共同貢獻將反映在分享獎金上。

此次登月的目標區將是位於月球東北部分的死湖(Lacus Mortis)區域。來自繞月太空船的照片顯示,Lacus Mortis有一個深坑或天窗,可能是某個月球洞穴的入口。這些洞穴據信是熔岩洞,對於解釋月球的火山歷史可能具有重要的科學意義。長期來看,這些洞穴擁有容納棲息地的潛力,能夠保護人類免受惡劣月球環境的傷害。

昨天,Google Lunar XPRIZE登月競賽和Astrobotic的代表,與HAKUTO一起在東京的日本科學未來館(National Museum of Emerging Science and Innovation)宣佈這項合作,並報告說明最近的Google Lunar XPRIZE登月競賽里程碑獎。

HAKUTO團隊負責人兼ispace執行長Takeshi Hakamada表示:「我很高興地宣佈與Astrobotic簽訂這份共乘合約。繼我們獲得機動類別里程碑獎之後,此舉代表HAKUTO在登月任務上又邁出了重要的一步。這份合約使HAKUTO實際上能夠將我們的月球車發送到月球上,這一點十分重要,因為HAKUTO目前只集中精力於月球車的研發。Astrobotic Technology正在研發一款能夠開創月球運輸服務新時代的登陸器,我毫不懷疑他們將成為第一支登陸月球的團隊。」

Astrobotic Technology Inc.執行長John Thornton表示:「Astrobotic欣然歡迎HAKUTO加入我們的第一項登月任務。我們設想了『月球賽車』(NASCAR on the Moon)場景,競賽團隊一起登月,各個國家為自己的團隊加油歡呼,目睹他們開向終點線。HAKUTO是第一支簽約團隊,他們將實現我們在地球軌道以外進行第一場比賽的夢想。」

Google Lunar XPRIZE 登月競賽技術作業總監Andrew Barton表示:「兩支隊伍為了完成他們的Google Lunar XPRIZE登月競賽任務而合作,對此我們感到非常高興。促進新商業生態系統的形成是任何XPRIZE競賽的核心目標之一。這項合作事業是展現人類的商業和經濟利益在未來數年如何進軍太空的絕佳範例。這項合作是以最近的Google Lunar XPRIZE登月競賽里程碑獎所取得的進步為基礎,我們期待各個參賽團隊能夠延續這項動力,簽訂更多的發射合約。」

去年12月,Google Lunar XPRIZE登月競賽的截止日期正式延期到2016年12月31日。HAKUTO和Astrobotic之間的合作是積極有利的一步,有助於達成所有團隊繼續進行競賽所需的資格條件,其中包括至少要有一支團隊在2015年12月31日之前提供計畫發射的證明文件。

關於Astrobotic

Astrobotic Technology Inc.是一家太空物流公司,為公司、政府、大學、非營利性組織和個人提供通往月球的收費運輸服務。Astrobotic的太空船在單次飛行任務中可容納多位客戶,以業界確定的低價位提供靈活性。Astrobotic是美國 太空總署(NASA)的承包商,也是NASA Lunar CATALYST(月球貨物運輸和軟著陸)計畫的官方合作夥伴。Astrobotic與其合作夥伴卡內基美隆大學一起參加3,000萬美元獎金的Google Lunar XPRIZE登月競賽,並計畫在2016年進行第一次發射任務。Astrobotic成立於2008年,總部位於賓夕法尼亞州匹茲堡。查詢詳情,請造訪https://www.astrobotic.com。

關於HAKUTO

HAKUTO由ispace technologies, Inc.經營,是獎金達3,000萬美元的Google Lunar XPRIZE登月競賽中唯一一支來自日本的參賽團隊。Moonraker和Tetris月球車的研發由Kazuya Yoshida教授(日本東北大學教授,ispace technologies, Inc.科技長)領銜。查詢詳情,請造訪http://team-hakuto.jp/。

關於Google Lunar XPRIZE

獎金3000萬美元的Google Lunar XPRIZE登月競賽是一項前所未有的競賽,旨在挑戰並鼓勵全球各地的工程師和企業家開發機器人太空探索的低成本方式。如要贏得Google Lunar XPRIZE登月競賽,私人資助的團隊必須將機器人送上月球表面,行進至少500公尺並向地球發回高畫質視訊和影像。如欲瞭解詳情,請造訪http://lunar.xprize.org/。

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聯絡方式:

XPRIZE

Eric Desatnik, 310-741-4892

訊息來源:business wire

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