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人間金牌小密探 灶神曾是花美男

中央社/ 2015.02.21 00:00
(中央社台北21日電)相傳農曆12月24日是眾神返回天上,向玉皇大帝報告的日子,這一天也是民俗要巴結「灶王爺」的日子,但現在多為黑面長鬚形象的灶神,在唐代以前,可是「狀如美女」的花美男。

最早,民間信奉炎帝、祝融和先炊(炊事之神)等為灶神,每逢孟夏之月,便舉行隆重的祭灶儀式,向掌管人間飲食的灶神致敬。

西晉時的灶神被形容為「狀如美女,著赤衣」;到了唐代,灶神不僅是美男子,還多了妻子及6名女兒;再之後,灶神與妻子、女兒共同管理人間飲食之事,還多了天帝嬌孫、天帝大夫、天帝都尉、天帝長兄、太和君、玉池夫人等屬神協助。

但灶神的形象後來「崩壞」。東晉時灶神「常以月晦日上天,白人罪狀,」的傳說已在社會上廣泛流傳,為免灶神向玉皇大帝「打小報告」、使人折壽,民間開始奉灶神為一家之主,千方百計討好灶王爺。

至於要怎麼討好灶神,民間也有說法,為了讓灶王爺上天時多替自己說些好話,最常用的「手段」就是用酒和麥芽糖,把灶神灌醉、用糖黏住灶神的口,灶神就無法向天帝打小報告了。

在台灣和福建部分地區,送神祭灶要「炊粿」,為灶神送上甜粿、發粿、包仔粿、菜頭粿,希望灶神吃飽開心,多說好話。

古人祭灶本是為表達對火與灶的崇敬之意,古代有「官祭」和「民祭」之分。前者在郊外舉行,莊嚴而隆重。

唐宋之後,祭灶之風更普遍,上至天子,下至庶民,但因人們信仰的灶神已不是抽象的炊事之神,而是已形象化的帥氣天神,也因此出現「女不祭灶」的說法。

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