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痛風有年輕化趨勢也是引發心血管疾病死亡的危險因子

大成報/ 2015.02.14 00:00
【大成報記者連凱斐/台南報導】陳先生是一位三十餘歲的業務員,因工作的關係常需要應酬,每天都要喝兩罐以上的啤酒,2年前開始陳先生的腳部關節常有隱隱作痛的現象,但是幾天後疼痛現象就會自行緩解。

最近一年陳先生常在半夜起床上廁所或清晨時發現腳部腫脹、疼痛以及皮膚發紅的現象,且疼痛到幾乎無法走路,陳先生每遇到這種狀況便會到藥局自行購買消炎藥服用,雖然服藥3、4天後腫痛就緩解了,但是最近半年發作次數越來越頻繁,陳先生就到風濕免疫科求治,經醫師抽血與驗尿後診斷為高尿酸血症合併低尿酸排泄型痛風,經過幾個月的治療後,尿酸已控制在正常範圍,不再有清晨無法下床走路的情況發生。

奇美醫學中心風濕免疫科主治醫師林峻宇說明,痛風又稱為「帝王病」,過去認為只有類似帝王的人才會得的病,因為帝王們常常吃得太豐富了,血中尿酸逐漸增加,當尿酸超過正常值時,便叫高尿酸血症,血液中尿酸濃度過高,便容易形成尿酸鹽結晶沈澱在關節,引起強烈的發炎反應,這就是痛風。

所以高尿酸血症是痛風的根本原因。另外當氣溫下降時,尿酸在血中形成結晶的臨界點下降,因此冬天又較夏天易發作,加上天冷民眾常吃進含動物內臟的火鍋料與含高普林的湯汁,冬天進補也常喝烈酒或藥酒,酒精更會阻礙尿酸排出體外,不少病人常在吃火鍋進補後隔天就發病。

痛風的主要症狀,剛開始是在腳部的關節(大拇趾占百分之七十)局部發生急性紅、腫、熱、痛的情形,疼痛的嚴重程度會讓人無法走路、無法穿鞋。痛風發作前一至十二小時,通常病人都會有預感。預感期後立刻會激烈疼痛,而且疼痛程度一分一秒的增加,在二十四小時之內就會達到最高峰,然後過幾天之後疼痛才會慢慢減輕到症狀自然消失。由於關節疼痛的情形不會持續,病人往往以為不痛就沒事了,所以會因疏忽而延誤治療時機。

目前高尿酸血症以及痛風,隨著飲食習慣改變與代謝症候症的盛行,國內痛風病人不僅增加,且有年輕化趨勢,有越來越多二十幾歲就痛風發作的個案。這些個案除了痛風,也常合併有肥胖或高血脂等毛病。

痛風除了對關節傷害外,也較容易導致心血管疾病,過去多半認為,痛風與心血管疾病相關是因為病人通常合併有高血壓、高血脂等潛在疾病,所以才會有較高的心血管疾病死亡率。但近年來已有許多研究顯示痛風本身即是引發心血管疾病死亡的獨立危險因子,所以控制好痛風也有助於心臟與血管的健康。

林峻宇醫師表示:因為痛風的根本原因是血中尿酸濃度過高,所以治療痛風的正確方式是降低血中尿酸至正常值,便可有效減少痛風的發作;許多民眾遇痛風發作常自行購買消炎止痛藥服用,雖可達到緩解疼痛的目的,但是對血中高尿酸的控制並無幫助,長久下來尿酸仍會在體內逐漸累積,且發作次數可能越來越頻繁。

林峻宇醫師特別提醒過年期間患有痛風或本身有高血脂的民眾,盡量少攝取高普林的食物或喝啤酒,以避免引發痛風而破壞過年歡樂的氣氛,尤其前者一定要按時服藥’;而痛風與高尿酸血症的控制是越早期越易控制,患有痛風的民眾若能改善生活習慣並且與風濕免疫科醫師配合,要治癒痛風並非是不可能的任務。

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