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隱憂浮現,McLaren Honda踉蹌的第一步

Carstuff/陳奕宏 2015.02.12 00:00

McLaren車隊與Honda的再次攜手合作,再加上Fernando Alonso的加盟,或許是2014年賽季結束後,F1賽壇上最受關注的焦點。不過,隨著第一階段季前測試的落幕,2015年的McLaren車隊也開始浮現隱憂。

2月初,除了正在尋求新買家的Caterham與Marussia兩支正在尋求新買家的車隊,以及仍未完成2015年新車開發作業的Force India車隊之外,其餘車隊皆齊聚在西班牙的Jerez賽道,進行第一階段的公辦季前測試。包括由Renault動力陣營改投Mercedes-Benz懷抱的Lotus車隊,還有正式由Honda提供動力系統的McLaren皆出席這次的季前測試,期望藉由實際的賽道測試,驗證新車的開發作業,並進行比賽的模擬。

在第一階段的季前測試中,搭載Honda動力系統的MP4-30賽車是眾所關注的焦點之一。

根據Pirelli的統計數據,2015年的第一階段季前測試,即使缺席3支車隊,但總共進行了2294圈的測試里程,比起2014年動力規則革新後第一次季前測試的1470圈,增加多達800圈以上的里程。顯見經過一整個賽季的研發與運行後,這套以1.6升V6單渦輪增壓引擎搭配ERS能源回收系統的動力系統,其可靠性已有大幅度的進步,已少見2014年年初各車隊頻繁進行故障排除的狀況。同時,最快單圈速度也推進至1:20.841的成績,無論是車手或是賽車,都更熟悉自2014年起適用的動力規則。

由Kimi Raikkonen駕駛Ferrari SF15-T寫下的1:20.841成績,已較2014年Jerez季前測試乾地最快單圈1:23.276進步約2秒的時間。

自2015年起McLaren正式搭載Honda所提供的RA615H Hybrid動力系統,並將車隊全名改為McLaren Honda,以凸顯與Honda之間的合作關係。而McLaren與Honda之間的再次攜手合作,也讓人憶起當年McLaren、Honda與Ayrton Senna之間的輝煌年代,使不少車迷對於McLaren與Honda之間的組合抱持期待。只是,回顧2015年的第一段季前測試,McLaren Honda卻繳出不甚樂觀的結果。

第一次季前測試是MP4-30賽車的首度賽道測試。

睽違賽道多年之故,McLaren與Honda大多數的時間都忙於故障排除。

總計4天的季前測試中,McLaren以Fernando Alonso與Jenson Button輪流駕駛的方式,分攤4日的測試工作。首日由Fernando Alonso上陣,這也是MP4-30與RA615H Hybrid動力系統的組合首度進入賽道測試。只是,首日的測試結果卻令人感到失望,由於機械故障的關係,Fernando Alonso僅僅只進行了6圈的測試,多數的時間賽車都停留在車庫之中。即使是第二天改由Jenson Button上場,也同樣指在賽道上停留6圈,再次遭遇故障,必須再回到車庫之中檢修。前輛日僅有12圈的測試里程,落後最快單圈時間超過25秒的速度,也完全不具參考價值。

飽受故障所擾,前兩日McLaren車隊的測試圈數都不到10圈。

被推回車庫檢修是前兩日季前測試McLaren最常見的畫面。

第三天狀況開始有所好轉,Fernando Alonso終於將測試圈數向前推進至兩位數,MP4-30首次在32圈的測試中未出現嚴重的故障,並且將單圈成績推進至1:35.553,使落後的差距縮短至約14秒。只是,後來仍發現賽車的冷卻液滲漏,只得再次將時間耗費在賽車的修復。第一階段季前測試的最後一天,受到先前賽車不穩定的影響,McLaren只能期盼在最後一天融入空力與賽車的長距離測試,不過,當天早上Jenson Button便遇上供油系統的問題,而使測試受到影響。不過,最後一天McLaren仍進行了第一階段冬季測試中最多的圈數,35圈的測試里程,以及1:27.660的單圈成績,雖然單圈成績穩居各車隊之末,但落後的差距已縮短至8秒之內。

第三日,Fernando Alonso所進行32圈的測試,是MP4-30首次持續在賽道上繞行測試而未發生故障。

反觀其他車隊,2014年表現最佳的Mercedes AMG車隊,2015年的季前測試一樣表現穩檢,首日便完成117圈的測試,整個季前測試四天更跑了高達516圈、約佔第一階段季前測試總圈數22%以上的里程。而藉由Kimi Raikkonen的駕駛,於第四天寫下第一段季前測試最快單圈速度的Ferrari車隊,四天合計也完成了345圈的測試。然而,備受期待的McLaren車隊,卻在故障不斷的籠罩下,僅只進行了79圈的測試。

Mercedes AMG車隊516圈的總圈數,是McLaren車隊79圈的6.5倍之多。

或許,過去McLaren與Honda曾有過輝煌的過去,也創下過連霸紀錄。然而,面對規則的革新,F1所搭載的已非過去單純的內燃機引擎,可以執著在效率與耐用性的提升。現今與ERS所整合的1.6升單渦輪增壓引擎,所必須考量的,除了引擎本體的耐用性、冷卻效果、效率與動力輸出外,還必須兼顧能源回收系統各部件的散熱、穩定性等面向。要打造兼顧動力輸出與可靠度的動力系統,也絕非一朝一夕所能完成。McLaren Honda於第一次季前測試得表現,也與去年冬季時各車隊所面臨的困境相似,真正的表現為何?緊接著的第二階段季前測試,以及3月中旬的開幕站,才可知曉。

文=陳奕宏

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