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幫小鼠把屎7年 找出B肝病毒關鍵

中央商情網/ 2015.02.03 00:00
(中央社記者龍珮寧台北2015年2月3日電)「為何嬰幼兒接觸B肝病毒後能成為帶原者」,台大7年研究,日夜為小鼠把屎把尿,為困惑學界數十年的問題找到新發現,關鍵在免疫受體「TLR4」。

台大醫學院臨床醫學研究所王弘毅團隊發表「隨著年紀建立的腸內菌落有助於B型肝炎病毒的清除」,研究今日刊登在「美國國家科學院彙刊(PNAS)」,並受到期刊重視。

中央研究院院士陳定信說,1/2以上台灣的B肝帶原者是經由母親在懷孕週產期時感染的,但是如何被感染一直無解,常常歸咎於免疫不好,在今天透過台大醫學院團隊經過7年研究有了新發現。

台大臨床醫學研究所副教授王弘毅說,95%成年人接觸B型肝炎病毒後都可自行痊癒,但新生兒或兒童接觸此病毒則往往造成慢性感染,「為什麼呢?」因此建立小鼠動物模式實驗。

王弘毅指出,研究發現若小鼠的免疫受體「TLR4」有缺陷,不論什麼年齡都可以清除B型肝炎病毒,也就是說,若能阻斷TLR4,那麼B肝病毒就無法再去感染新細胞。

中央研究院院士陳培哲說,小鼠實驗證實阻斷TLR4,就能清除病毒避免成為慢性感染,未來將持續研究,若在藥物研發上也能朝阻斷TLR4設計,有今日的基礎,未來將持續研究在正常的腸內菌落如何讓藥物阻斷。

研究團隊成員、中山醫學大學附設醫院醫師簡維弘說,研究期間每天幫小鼠把屎把尿,把小鼠當成朋友,還要哄牠時間到要上廁所,然後再將排泄物分類;而今日研究成果能對社會有貢獻,很欣慰也很值得。

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