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睽違18年後,Toyota確定將在2017年重返WRC賽場!

Carstuff/李旭 2015.02.02 00:00

自1999年撤出WRC賽事後,Toyota在熱愛賽車的豐田社長支持下,即將在2017年重返戰場!

Toyota日前宣佈將在2017年重返FIA WRC(World Rally Championship)賽場,參賽車並將全權由位於德國Cologne的Toyota Motorsport GmbH(TMG)負責開發打造,而接下來到正式參賽的這近兩年的時間內,TMG將持續進行Yaris WRC賽車的測試作業。90年代時,Toyota在WRC賽事中共獲得4座車手總冠軍盃、與3座的製造商總冠軍盃。

重返WRC賽事的消息由熱愛賽車的TMC(Toyota Motor Corporation)總裁豐田 章男(Toyoda Akio)先生於1月30日親自宣佈,而在發表會上,首度對外公開的Toyota Yaris WRC賽車也披上了全新的車身彩繪。

Yaris WRC搭載GRE 1.6升四缸渦輪汽油引擎,最大馬力逾300ps,峰值扭力則有42.83kg-m。

Yaris WRC賽車已經在歐陸各地包括柏油(tarmac)、及碎石(gravel)路面的拉力賽段(stage)上完成了初步的測試作業,並為接下來數個月的測試行程建立了良好的基礎。

Yaris WRC賽車搭載一具由TMG打造、輸出逾300ps的GRE(Global Race Engine) 1.6升渦輪直噴汽油引擎,而其車架與底盤則以先進的模擬、測試、與生產技術所構成。

如今Toyota的WRC參賽計劃已正式確認,接下來的賽車開發作業也將全面展開,而由拉力賽專家與技師所組成的專屬團隊,也將加速Yaris WRC賽車的測試進度。

Yaris WRC目前已在歐洲地區完成柏油、與碎石路面的初步測試行程,而除了持續地進行賽車的開發測試之外,TMG亦不忘藉此培訓新世代的WRC明星車手。

多位年輕車手已測試過Yaris WRC賽車,其中27歲的法國籍車手Eric Camilli,已被TMG選為年輕車手培育計劃的首位成員。Camilli將在去年ERC(European Rally Championship) Tour de Corse分站冠軍兼Toyota FIA WEC(World Endurance Championship)車隊車手Stephane Sarrazin、以及另一名車手Sebastian Lindholm的協助下,進行Yaris WRC賽車的開發測試。

開發測試行程將涵蓋歐陸多處擁有不同路面狀態的WRC賽場,而在這些場地測試的經驗,將有助於Toyota調整、並整備2017年參賽的Yaris WRC賽車,屆時,全新的參賽規則也可望公佈。

在熱愛賽車運動的豐田社長支持下,TMG將傾全力讓Yaris WRC在2017年正式參賽前擁有最佳的狀態。

Yaris WRC賽車將延續Toyota多款傑出WRC賽車的戰鬥意識,並在相隔18年後、讓Toyota品牌重新在2017年出現於WRC賽場上。Toyota參與WRC最後一個賽季的1999年,也代表TMG連續投入拉力賽事逾25年來的休止符;1973年,Toyota由已故Ove Andersson所率領的Andersson Motorsport車隊,以Celica賽車正式地投入WRC賽事,當時該車隊更以Toyota Team Europe的名義參賽。

這20餘年來,Toyota以Celica Twin-Cam Turbo、Celica GT-Four、與Corolla WRC等賽車奪下共43座的WRC分站冠軍盃,而代表Toyota出賽的傳奇車手,則包括有Carlos Sainz、Juha Kankkunen、與Didier Auriol等人。

撤出WRC賽事十餘年後,Toyota確定在2017年重返WRC賽場,而Yaris WRC賽車能否如品牌在WEC賽場那般有著亮眼的表現?車迷都拭目以待!

TMG總裁木下 美明(Kinoshita Yoshiaki)先生表示:「除了我們持續參與的WEC賽事之外,我們很榮幸能將Toyota品牌再帶回到WRC賽場上」。

「同步進行兩個領域的賽事計劃,對TMG來說當然是一個巨大的挑戰,不過我們相信我們擁有的專業知識經驗與決心,將使我們獲得成功。在回到WRC賽場前我們還有很多事要做,不過能得到TMC、以及總裁豐田先生的支持,這就已經令人十分鼓舞了」。

「接下來,除了廣泛的測試計劃外,也還有年輕車手的培訓計劃;這是令人感到興奮的一刻,展望全新的挑戰,我們也滿懷期待」。

編譯=李旭 圖=Toyota

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