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科學家:伊波拉病毒已突變

中央廣播電台/林步昇 2015.01.29 00:00
英國廣播公司(BBC)新聞網今天(29日)報導,追蹤伊波拉疫情的科學家表示,伊波拉病毒已經產生突變。

去年3月首次發現伊波拉爆發的法國巴斯德研究所(Institut Pasteur)人員表示,他們正在調查病毒突變後的傳染力是否更強。

目前西非幾內亞、獅子山共和國和賴比瑞亞已經有超過2萬2,000人感染伊波拉病毒、另有8,975人因此死亡。

科學家已經開始分析幾內亞伊波拉患者的血液樣本,並追蹤病毒變化的情況,試圖推論是否伊波拉病毒更容易在人群中傳染。

人類基因學家薩昆塔拜博士(Anavaj Sakuntabhai)表示,「病毒正在突變,這對於新病例的診斷和治療相當重要。我們得知道突變的情況,才能找出因應之道」。

伊波拉跟人類免疫不全病毒(HIV)和流感一樣,都是屬於核糖核酸(RNA)病毒,具有高突變率,病毒較容易適應環境,增加擴散傳染的風險。

薩昆塔拜表示,「我們已經看見幾個病例是沒有任何症狀,也就是無染病徵兆。這些患者可能更容易散播病毒,但是我們還無法確定」。

不過,諾丁罕大學的病毒學家鮑爾(Jonathan Ball)教授表示,「這可能只是單純的比例問題,愈多人感染伊波拉,當然也就愈容易發現無症狀病例」。

目前為止,伊波拉病毒只能透過直接與患者體液接觸感染。

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