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台灣最古老人類化石出土 澎湖原人研究登國際期刊

中央廣播電台/江昭倫 2015.01.27 00:00
台灣古生物研究又有重大進展。經過台灣與日本、澳洲學者跨國研究合作,在澎湖水道海域發現的「澎湖原人」下顎骨化石判斷是至今約19萬年前更新世時期的直立人。這不但是台灣目前發現最古老的人類化石,也為直立人在亞洲的分布與型態提供關鍵性證據。該研究成果

同步登上最新一期「自然通訊雜誌(Nature Communications)」。

國立自然科學博物館地質學組主任張鈞翔表示,在台灣海峽澎湖水道海域打撈出的澎湖原人下顎骨化石,距今約40萬至19萬年,推測身高約160公分,屬於成年人個體。相較於相似年代在中國大陸各地所發現的直立人,澎湖原人具備更原始的特徵,具有發達粗壯的下顎骨與發達膨大的第二臼齒。

張鈞翔指出,不少國家都曾發現直立人化石,但台灣澎湖原人特徵更原始,顯示在冰河時期,包括直立人在內的動物從歐亞大陸遷徙到台灣時,因為台灣的環境適切,反而讓澎湖原人保留了原始直立人的特徵。

張鈞翔強調,澎湖原人的考古發現顯示澎湖原人與同屬直立人的爪哇人和北京人很可能有不同的演化起源與路徑,至於這是否代表一個亞洲直立人演化未曾發現的新支系,是未來研究的重點。張鈞翔說:『(原音)可能在整個直立人類群的演化當中,他的多樣性更廣、甚至他有可能是代表一個新的不同的演化支系,這會隨著這個標本的發現,可以逐步解構人類的演化過程當中在直立人這塊,在亞洲系統分類、特徵的表現,我們開始有一個立基之地。』

張鈞翔表示,過去台灣發現最早的人骨化石是距今約2萬年前的左鎮人,屬於現代人的一種,台灣澎湖原人的發現將年代更往前推進,是台灣目前最古老的人類化石,除了將更新世中期人類演化時期中亞洲直立人分布擴大至最東緣外,也填補了人類化石在亞洲地理分布的空缺,可望讓台灣人類演化史在國際研究上占有一席之地。

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