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老人日托 美高齡延緩住老人院

中央社/ 2015.01.25 00:00
(中央社記者顏伶如亞特蘭大特稿)高齡長者礙於難為情而拒絕外界幫助,反而累倒原本負責照料的家人,體恤照護者的老人日托中心應運而生,使壯有所用、老有所養。

紐約州的女作家斯特丁紐斯(Martha Stettinius)形容自己是典型的「三明治世代」,除了要照顧丈夫與兩個孩子的生活起居,還負責照料患有血管型失智症及阿茲海默症的高齡母親。

2005年,斯特丁紐斯把母親接來同住,雖然老人家日常生活起居可以自理,但斯特丁紐斯發現每天早晨自己出門上班之後,母親獨自在家不但無聊,還會陷入憂鬱,甚至忘記吃飯。

斯特丁紐斯曾經拜託鄰居,每天抽空來家裡探望母親,但老人家卻因為自己記憶不好而感到羞愧,寧可選擇自我封閉。

她曾出版「失智傳染病的內情:一個女兒的回憶錄」說,母親若沒有住進老人護理之家,一定會想辦法再次試圖說服她接受老人日托的照顧方式。

根據統計,美國目前約有4600家老人日托中心(adult day service center),所有老人日托中心,都需要擁有州政府核發的執照,並且接受法律規範。

美國「全國老人日托服務協會」(National AdultDay Services Association)建議的照顧比例為每名員工負責照顧6名患者。老人日托中心營業時間多半是週一至週五早晨7點到晚上6點,某些中心週末假日也開放,某些機構則提供交通接送的服務。

參加老人日托的收費標準,依地方不同、服務項目差別,會有不同價格。一般而言,美國老人日托每天收費約在40多美元(約新台幣1261元)到60多美元之間。

斯特丁紐斯指出,拒絕外界的幫助,可能導致操勞過度,所有能量消耗殆盡,原本負責照顧人的人,到頭來健康卻出現嚴重問題,「身為負責照顧者,我們需要有自己的時間,我們每個人都需要,而且每週都需要!」(詳細內容請參閱全球中央雜誌元月號)

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