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維蘇威火山2千年前燒焦古卷 X光助解讀

中央社/ 2015.01.21 00:00
(中央社華盛頓20日綜合外電報導)西元79年義大利維蘇威火山(Mount Vesuvius)爆發時,數百個古卷被燒得面目全非,焦黑到內容無法辨識;近2000年後,借助先進X光技術,古卷的謎團可望解開。

英國「獨立報」與「衛報」報導,俯瞰那不勒斯灣(Bay of Naples)的古城赫古拉尼翁(Herculaneum)與姊妹城龐貝(Pompeii),當年都在維蘇威火山爆發時遭岩漿淹沒,赫古拉尼翁1座圖書館內的古卷也被火山噴發出的熾熱氣體燻黑,外型看來就像一段段燒焦的木頭,內容焦黑到無法辨識。

這座圖書館原本是凱薩大帝(Julius Caesar)岳父豪奢「紙草莊園」(Villa of the Papyri)的一部分。過去考古界雖然也曾發現古代圖書館,但赫古拉尼翁這座是唯一發現古卷的圖書館。

1750年代,赫古拉尼翁圖書館內約有1800個嬌貴又易碎的古卷出土,部分解讀完成,但多數內容依舊是謎。科學家動用多種方法想展開、或1層層分開時,不少古卷遭到破壞。

由於古卷使用的草紙被燻得焦黑,與古卷文字使用的炭墨成分類似,就算使用先進的掃描技術也很難辨識內容;但研究人員現在動用類似斷層掃描的「X光相位對比斷層掃描技術」(X-ray Phase Contrast Tomography),無須打開古卷,即能解讀紙上文字。

義大利那不勒斯國立研究諮詢中心(National Council of Research)微電子與維系統研究所(Institute for Microelectronics and Microsystems)的研究人員,在1個完好無缺的焦黑古卷以及其他古卷殘本上使用相位對比斷層掃描技術,判定出古卷是以古希臘文書寫。

研究人員說,完好無缺的這卷,可能是西元前1世紀哲學家腓羅底米斯(Philodemus)所寫。(譯者:中央社鄭詩韻)

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