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義大利慶祝主顯節 老巫婆送禮

中央社/ 2015.01.06 00:00
(中央社記者鄭傑憶羅馬6日專電)義大利小朋友得多準備點襪子。不只耶誕老公公送禮,古老異教徒傳說中的老巫婆貝芳娜,也會在主顯節把糖果放進乖小孩的襪子,作為獎賞,至於壞小孩則得到黑煤炭。

天主教徒認為,東方三賢士在1月6日主顯節這天見到了剛誕生的小耶穌,並送上黃金、乳香和沒藥3樣珍貴禮物,這是耶穌首次顯現給外邦人。

義大利儘管深受天主教影響,但古老的異教徒傳統仍流傳下來。

騎著掃把的老巫婆貝芳娜(Befana)會在主顯節的前夕,從煙囪溜進屋裡,在小朋友事先準備好的襪子裡放進禮物。乖小孩得到糖果,壞小孩則得到黑煤炭。

據說,東方三賢士在送禮給小耶穌的途中迷了路,敲門向老巫婆問路,但得不到回應。事後貝芳娜相當懊悔,於是準備了一整袋的糖果當禮物,但因為她不認識小耶穌,只好一路贈送給小朋友,希望可以巧遇上帝之子。

歷史學家布瑞維尼(Franco Brevini)表示,老巫婆送禮的起源應該更久遠。

早在耶穌誕生前,農民會在冬季歲末焚燒老婦人造型的布偶,象徵告別舊的一年,並祈求新的一年能夠豐收。

義大利人從12月8日的「聖母無玷始胎節」開始慶祝耶誕節,為期近1個月的慶典,在主顯節這天畫下句點。

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