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河馬與侏儒河馬 台北動物園都有

中央社/ 2014.12.29 00:00
(中央社記者黃意涵台北29日電)河馬「阿河」今天死亡,遺體將送至台北市立動物園。目前台北市立動物園內有「河馬」及「侏儒河馬」2種品種。

根據台北市立動物園的資料,河馬(Hippopotamus)為珍貴稀有保育類野生動物,身長3到5公尺,成年雄性常能達到3000公斤。河馬外型渾圓可愛,但事實上攻擊性甚強,是非洲最危險動物之一(殺人最多的非人哺乳動物),主要多分布在撒哈拉南部到尼羅河三角洲。

河馬是兩棲性的哺乳動物,擅長游泳與潛水,白天通常待在水裡或是河邊的草地及蘆葦叢中活動及休息,晚上即至草地上覓食,為了尋找食物,牠們可遷移數百公尺至數公里之遠。

常泡在水裡的河馬,潛水時會把鼻孔和耳朵關閉起來,避免水跑進去,一次通常在水裡待3至5分鐘,牠的皮膚上有特殊的腺體,會分泌一種紅色的液體,讓人以為是「血汗」,這些分泌物可保護河馬的皮膚不會過於乾燥。

動物專家表示,一般河馬都是在晚上生產,而且都是在水中分娩。小河馬出生後沒多久就會游泳、走路;河馬適應水邊生活的本能並沒有年齡的分別。

至於侏儒河馬(Pygmy Hippopotamus)與河馬在分類學上同樣是河馬科,但分別為河馬屬和侏儒河馬屬。兩者外形主要差別在於:侏儒河馬體型大約只有河馬的1/10;成年侏儒河馬大約只有160到270公斤;河馬是國字臉,侏儒河馬是圓臉。

侏儒河馬活動範圍不像河馬那麼依靠水,牠們可以生存在較乾燥的地方,白天睡覺,晚上在森林裡覓食,遇到危險的時候會躲進水中,或是藏在河邊的樹洞或洞穴裡。通常單獨或成對活動,也會成小群活動。

台北市立動物園2003年因園內動物太多,曾運送約50隻動物到台東池上牧場,當時侏儒河馬「亞當」、「娃春」,遷到台東3個月即傳出喜訊,雖然第一隻小侏儒河馬沒有滿月就夭折,但後來再生2隻都平安長大。

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