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南亞海嘯10週年 預警系統 關鍵問題待克服

自由時報/ 2014.12.27 00:00
〔編譯李信漢/綜合報導〕十年前的南亞大海嘯重創環印度洋國家,促使各國開始佈建海嘯早期預警系統,期在海嘯發生時的兩分鐘內將警告訊息傳達到海濱地區的每個人。如今這套系統已在澳洲、印度、印尼和泰國佈建完成,但還是有些關鍵問題有待克服。

印尼時間二○○四年十二月廿六日上午七時五十九分,北蘇門答臘西岸海底卅公里深處,發生芮氏規模九.三地震,釋放出能量相當於二萬三千枚廣島原子彈的威力,引發最高達卅公尺海嘯,當第一波廿公尺高的海嘯來襲時,數以萬計的民眾根本不知道發生什麼事,也來不及撤離。

十年後的今天,環印度洋周遭國家已佈建新型的預警系統,雖然其規模小於美國和日本佈建在太平洋上的海嘯預警系統,但從無到有已是一項成就。這套系統由包括澳洲、印度、印尼、泰國等環印度洋國家,和聯合國教科文組織下的國際海洋學委員會(IOC-UNESCO )、美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)合作,在印度洋海底佈建地震感測器,並設置海上浮標,用來測量海平面不正常的水位變化,以在地震發生的第一時間內測知有無海嘯發生。

這套預警系統能讓環印度洋國家在海嘯發生時,提前數分鐘發出警訊,以及確認海嘯的行進方向。區域預警中心分別設置在澳洲、印度和印尼,由三國負責發布警訊;至於泰國則負責操作三個預警浮標,其中一個浮標同時也是夏威夷的NOAA預警系統的一部分。

但預警系統要萬無一失還有很多挑戰。如印尼海岸線長達九萬五千公里,民眾使用多種不同語言,複雜的地形、語言讓預警系統的發報作業難度提高很多。此外,好幾次印尼發生地震時整個輸電網路便中斷,致使海嘯預警系統完全沒辦法運作。

預警系統面臨的其他問題則與技術無關。像是印尼二○一○年發生一宗奪走四百條人命的海嘯,就是因為偏遠部落民眾根本很少用手機或聽廣播,所以也不知有災難將至。此外,交通建設也是一大問題。一二年印尼班達亞齊市發布海嘯預警後,民眾塞在車陣中動彈不得,根本沒達到撤離的效果。

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