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全球最長耶誕季 就在菲律賓

中央社/ 2014.12.24 00:00
(中央社記者林行健馬尼拉特稿)菲律賓8成以上民眾信奉天主教,號稱擁有全球為期最長的耶誕節,佳節氣氛將在耶誕夜達到最高潮,散居各地的菲律賓人返鄉團圓,共同迎接紀念耶穌誕生的日子。

1521年,葡萄牙航海家麥哲倫把天主教傳入菲律賓,耶誕節從此成為菲律賓人的一部分,也發展出獨特的過節習俗。

對大多數菲律賓人而言,耶誕季節早在第1個「BER」月份─也就是9月(September)就已「偷跑」,廣播電台開始播放耶誕歌曲、大街小巷出現應景燈飾、商家推出耶誕促銷活動,歡樂氣息在10月、11月漸趨濃郁,從12月開始,各公司行號舉辦耶誕聯歡會,交換禮物聯絡情誼。

12月16日的清晨,馬拉松式的9天晨間禮拜登場,象徵耶誕季節正式開跑,信徒們在黎明時分湧進教堂望彌撒,相信只要9天全勤,願望就會實現。

耶誕夜是耶誕季節的重頭戲,在各地打拚的菲律賓人返鄉團圓,餐桌上標準菜色為烤乳豬、烤肉串、糕點,受到華人習俗的影響,炒麵和春捲也不能少。飽餐之餘,民眾彈吉他、唱卡拉OK,徹夜不眠歌舞狂歡,迎接第2天的耶誕節,重要性等同於華人的除夕夜。

在鄉下地區,各城鎮廣場或空地搭起臨時遊樂設施及賭搏攤,為純樸的夜晚增添幾許熱鬧。

報佳音是耶誕夜當天不可或缺的習俗,除了傳統教會合唱團和社區小朋友們挨家挨戶拜訪之外,大馬路上到處可見街童以空罐頭、樹枝充當鼓樂器,向往來車輛獻唱,換取糖果或零錢。

在華人區,菲童更發揮創意,以舞獅的方式向店家報佳音,形成東西合壁的文化現象。

耶誕夜過後,佳節氣氛漸漸被即將到來的新年取代,在宗教意義上來講,耶誕季在1月第1個星期日正式結束。

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