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iPhone 6領軍 藍寶石基板商機可期

中央社/ 2014.12.20 00:00
(中央社記者鍾榮峰台北20日電)蘋果iPhone 6/6 Plus熱銷,帶動藍寶石基板在消費電子應用的龐大商機。藍寶石螢幕能否在高階智慧型手機領域站穩根基,仍需一步一腳印克服挑戰。

藍寶石基板(sapphire substrate)主要是用在生產發光二極體(LED)晶圓的材料,藍寶石基板要經過晶體生長和晶體加工過程,硬度僅次於鑽石,比玻璃硬度高3倍,具備防髒污、抗蝕耐刮耐磨特性。

除了應用在LED領域,藍寶石基板也應用在手錶錶蓋。此外包括蘋果iPhone 5S、三星、LG等高階智慧型手機,相機鏡頭保護蓋和主畫面鍵,紛紛採用藍寶石基板,以提高指紋辨識感測品質,也可保護不被刮傷。

目前熱銷的蘋果最新款iPhone 6/6 Plus,後鏡頭保護蓋和指紋辨識按鍵持續採用藍寶石基板。此外蘋果最新平板iPad Air 2的指紋辨識和鏡頭保護蓋,甚至明年將問世的蘋果Apple Watch錶面保護,也將採用藍寶石基板。

市場預期,藍寶石材料在手機應用的產值規模,到2018年可達30億美元。今年藍寶石材料在穿戴式裝置的滲透率可到6%,2015年相關滲透率可到27%。

為與競爭對手拉大差距,蘋果原先預計在最新款iPhone 6/6Plus採用藍寶石螢幕。為達此目標,蘋果去年11月也與美商極特先進科技(GTAT)談好出資合作,以獲得更多藍寶石長晶爐產能。

無奈,極特先進長晶良率不佳,加上晶棒加工成藍寶石保護面板的後段良率無法克服,最終藍寶石保護面板無法導入蘋果iPhone 6新機。這也導致極特先進今年10月上旬無預警申請破產保護。10月下旬,蘋果和極特先進達成和解協議。

不過市場仍看好藍寶石基板在消費電子應用的龐大商機,除了智慧型手機和穿戴式裝置,藍寶石基板更被市場期待可應用在光學、航太科技和軍事用途等領域。美、俄、日、韓、中等主要國家,並沒有減緩布局藍寶石基板材料的腳步。

包括美國Rubicon、俄羅斯Monocrystal;韓國Iljin Display、Hansol Technics併購的Crystal-On;日本京瓷、並木精密等國外大廠,持續布局藍寶石基板。蘋果更投入大量資金與專利申請在藍寶石保護面板的布局。

中國大陸近年積極垂直整合藍寶石產業。中國大陸四聯集團先前收購Honeywell在加拿大的工廠,近期中國大陸廠商包括浙江水晶光電、雲南藍晶、哈爾濱奧瑞德光電、江蘇同人電子、江蘇吉星新材料、貴州皓天光電、南京京晶光電等,紛紛深化在2吋、4吋甚至6吋的藍寶石基板產品。

台廠包括兆遠、晶美、合晶光電、鑫晶鑽等,持續深耕藍寶石基板產品。其中鑫晶鑽和晶美,成為蘋果iPhone 6/6 Plus手機應用藍寶石基板材料的主要供應商。相關藍寶石鍍膜加工,持續委由蘋果主要合作夥伴藍思科技與伯恩光學代工。

藍寶石基板若要進一步應用在智慧型手機螢幕,製程難度高,廠商加工經驗要豐富,材料技術需熟悉。成本仍是藍寶石材料能否在螢幕應用量產普及化的關鍵因素。

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