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火星甲烷激增 NASA探測器首度發現

中央商情網/ 2014.12.17 00:00
(中央社邁阿密2014年12月16日綜合外電報導)火星上首度測出甲烷氣體突然增加,使科學家苦思這些甲烷從何而來。至於地球上的甲烷主要來自有機生物體。

美國國家航空暨太空總署(NASA)火星探測車好奇號(Curiosity)的這個最新發現,刊登在今天的「科學雜誌」(Science),文中懷疑,這些甲烷是否由微生物產生?究竟是什麼原因造成甲烷數量激增,然後在數週後消散?

火星上若發現生物固然是個重大突破,但NASA科學家葛羅辛格(John Grotzinger)警告,此一發現並不表示,科學家已找到火星上有生物存在的證據,這方面仍須進一步調查。

他在舊金山「美國地球物理學會」會議上告訴記者,這個發現「是很令人興奮的消息」,因為「這是我們探究火星是否曾經有過生命時,會去尋找的物質」。

葛羅辛格說:「我們如今完全有把握,火星大氣層偶爾會出現甲烷,同時火星某些地方的古老岩石保存著有機體。」

NASA科學家說,好奇號在火星登陸地點附近大氣層發現,甲烷會週期性地突然出現;另在火星土壤也發現了機化學物質。

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