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美救援不及 葉門開打殺兩人質

自由時報/ 2014.12.07 00:00
〔編譯周虹汶/綜合報導〕被美國視為「最恐怖武裝團體」、以葉門為基地的「阿拉伯半島開打組織(AQAP)」於四日發布影片,揚言殺害手邊美國人質。美國總統歐巴馬五日下令展開救援行動,但美國與葉門軍隊聯手的救援任務失敗,淪為俘虜的美國攝影記者索默斯(Luke Somers)及南非教師柯齊(Pierre Korkie)在行動中慘死。

美國政府於六日證實上述消息。總統歐巴馬也發布聲明,稱人質慘遭AQAP好戰份子「謀殺」。AQAP四日透過影片威脅美國答應其要求,否則三天內將為索默斯收屍。美國國務卿凱瑞和國防部長哈格爾在行動失敗後都強調,歐巴馬會批准行動,原因在於情資顯示索默斯性命危在旦夕,因此下令援救人質。葉門國家安全首長阿馬迪(Ali al-Ahmadi)指出,AQAP原訂於七日將索默斯「處死」,未料因美國突襲行動而提前殺害人質。

美國國防部發言人柯比指出,此次和葉門政府的聯合行動,目的地為AQAP避難所,地點位於葉門南部夏卜瓦省的沙漠區。紐約時報引述現場村莊長老說法,約百名軍人六日凌晨一點搭乘直升機從天而降,趁夜色針對村內的四間屋子展開突擊,雙方激烈交火,引起村民恐慌;該名長老宣稱九名村民無辜慘死,只有兩名好戰份子喪生。但葉門國防部宣稱擊斃十名恐怖份子。

美國官員指出,索默斯在美軍抵達時已身受重傷,並於空運至美軍基地醫治途中不幸身亡。至於柯齊則是當場死亡。美國曾於上月首次展開秘密救援索默斯行動,但情報地點錯誤導致鎩羽而歸,不過救出另外八名人質。

三十三歲的索默斯係於去年九月在葉門首都沙那被綁。他出生於英國,曾在埃及待過一段時間,後來轉往葉門發展,擔任自由攝影記者工作。

柯齊則是在去年五月和太太於葉門西南部被AQAP認定為「美國人」而一同被擄。太太今年一月因南非援助團體「贈物者組織(Gift of the Givers)」的協助而獲釋;柯齊則始終未能獲釋,其贖金價碼據稱高達三百萬美元。贈物者組織稍早表示,柯齊有望於七日因「外交斡旋」而離開葉門,但卻因營救行動失敗而喪生,其家人恐難以承受。

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