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菲國葉家祖厝 號稱海外最古老

中央社/ 2014.11.29 00:00
(中央社記者林行健宿霧市特稿)中國地區以外現存最古老華人住屋在哪裏呢?如果您願意相信,答案是在菲律賓中部的宿霧市。興建於17世紀,葉家祖厝已見證了約300年的滄桑。

位於宿霧市巴里安(Parian)區寧靜街道旁,葉-桑提雅各(Yap-Sandiego)祖厝老邁但又隱約可見往日雄偉的身影,格外顯眼。

樓高2層,葉家祖厝一樓牆壁是以珊瑚石砌起,怎麼砌呢?用蛋白;2樓建材則是小花牡?木,因此被當地人稱為「石木屋」。

根據厝外新修的木牌記載,這棟古老建築是由中國大陸南渡來菲的葉姓仕紳(Don Juan Yap,譯音)與菲妻瑪琍亞所建,現在已由第6代桑提雅各(Val Manciano Sandiego)夫婦接手,並於2008年改建成博物館。

雖然看起來已經斑駁,木板樓梯踩上去還會吱吱作響,但當年Parian區是宿霧市的南北貨集散地之一,不難想象,能在這樣的地方蓋大樓,肯定是大戶人家。

管理員表示,葉家古厝沒有經過大整修,事實上屋頂和牆壁保持了95%原貌。他自豪地說,「這棟建築物不但是菲律賓最古老的房屋,也很可能是中國境外最古老的華人住宅。」

厝內可見古老年麻將桌、雕龍的茶具與木製家俱、櫥櫃、古鏡、老照片,以及早期菲人家庭中不可或缺的聖壇及宗教雕像。這些古董雖然未必與房屋同壽,但估計也相去不遠,走在屋裏彷彿進入時光隧道,雖帶有幾分陰森之感,但不會讓人感到害怕。

外面的花園有1座古井,井水已不能喝,許多遊客喜歡擲硬幣許願,因此成了許願井。

這棟古厝於去年11月海燕颱風期間一度被水淹,菲律賓觀光部現已配合Sandiego家庭,共同保護這個歷史遺產,讓未來更多世代能看到菲律賓人與華人融合的故事。

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